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Frascos com o vírus da varíola são encontrados nos EUA

Ainda não se sabe se as amostras estão ativas; não há indício de contaminação

Frascos com o vírus da varíola foram encontrados nos Estados Unidos, divulgou na terça-feira o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, na sigla em inglês) do país. A descoberta foi feita na semana passada, no prédio do Instituto Nacional de Saúde, em Maryland, utilizado pela Food and Drug Administration (FDA), agência que regula alimentos e medicamentos no país.

Os seis frascos contêm amostras do vírus congelado e estão selados com vidro derretido. Não houve nenhum tipo de contaminação. Testes serão necessários para determinar se a amostra ainda está ativa, capaz de causar a doença. De acordo com o CDC, as amostras serão destruídas após os exames.

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Acredita-se que amostras do vírus tenham sido seladas na década de 1950. Não se sabe há quanto tempo estavam no prédio em Maryland, que só foi inaugurado na década seguinte.

A varíola foi erradicada na década de 1970, e as únicas amostras oficialmente conhecidas estão em laboratórios de alta segurança da Rússia e dos Estados Unidos. Uma das doenças mais letais da história, sem tratamento durante séculos, matava 30% dos infectados. Somente no século XX, foram 300 milhões de mortes. Trata-se do primeiro vírus erradicado na história, após uma massiva campanha de vacinação mundial.