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Pouso de foguete da SpaceX realiza feito histórico

O foguete Falcon 9 transportou 11 satélites à órbita baixa da Terra e, depois, retornou ao planeta em posição vertical

A empresa americana SpaceX – do bilionário Elon Musk – conseguiu executar o pouso de seu foguete Falcon 9 nesta segunda-feira (21). O evento representou um feito histórico na era espacial: essa foi a primeira vez que, ao retornar do espaço, um foguete realiza o pouso na vertical. Além disso, o episódio de lançamento ainda tem como objetivo a redução de custos de missões e a transformação de foguetes em naves com possibilidade de reutilização.

A SpaceX lançou o Falcon 9 para transportar 11 satélites à órbita baixa da Terra. Depois, o foguete conseguiu retornar ao planeta em posição vertical. Esse lançamento completou uma rede de 17 satélites, no total de 200 milhões de dólares, que fornecerá serviços de mensagens entre máquinas, como entre varejistas e navios de contêineres.

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O foguete decolou às 20h29 (no horário de Brasília, às 23h29) de Cabo Canaveral, faixa de terra localizada na Flórida, nos Estados Unidos. Alguns minutos após o lançamento, o primeiro estágio do foguete – que dá a potência na decolagem – se desprendeu e iniciou o retorno à Terra, enquanto o segundo estágio manteve a propulsão dos satélites para o espaço.

Graças aos motores que atenuaram a queda, o primeiro estágio do foguete pousou – de modo controlado em posição vertical – 11 minutos após a decolagem. Esta foi a primeira vez que um foguete orbital realizou um pouso deste tipo.

“Ainda não consigo acreditar. Para mim, é um momento revolucionário. Ninguém havia conseguido antes recuperar um lançador orbital intacto”, disse Elon Musk, CEO da SpaceX, em uma teleconferência.

O foguete chegou a uma altura de 200 km antes de retornar à Terra e pousar em Cabo Canaveral. Esse local já serviu de base para testes de foguetes e mísseis da Força Aérea dos Estados Unidos. No entanto, ele não era utilizado desde 1978.

O segundo estágio do foguete conseguiu nos minutos seguintes liberar os 11 satélites – da empresa norte-americana ORBCOMM – na órbita baixa da Terra.

O feito não foi celebrado apenas pela SpaceX e pela ORBCOMM, mas também pela Nasa. “Felicitações @SpaceX por seu pouso vertical de sucesso do primeiro estágio de volta à Terra!”, escreveu a agência espacial americana em sua conta no Twitter.

Missão de sucesso – Recuperar o primeiro estágio do foguete Falcon 9 permitirá a SpaceX economizar dinheiro, já que atualmente os componentes destes aparelhos custam milhões de dólares e costumam terminar destruídos após cada lançamento.

Além disso, este lançamento foi o primeiro de um foguete ao espaço por parte da SpaceX desde o dia 28 de junho, quando a Dragon – outra cápsula Falcon 9, não-tripulada e que transportava material para os astronautas da Estação Espacial Internacional (ISS) -, explodiu dois minutos após seu lançamento.

A SpaceX deve lançar sua primeira missão tripulada em 2017.

Confira o vídeo do feito histórico da Falcon 9:

(Com agências internacionais)