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‘Setembro negro’ deixa pelo menos mil mortos

Por Da Redação - 1 out 2009, 09h13

Mais de mil pessoas morreram em decorrência dos desastres naturais que castigaram pelo menos sete países do continente asiático no fim de setembro. Num curto período de tempo, Indonésia, as ilhas de Samoa e Tonga, Filipinas, Vietnã e Camboja sofreram com terremotos, tsunamis e um tufão. E o número de vítimas ainda deve crescer: a Indonésia anunciou que o terremoto ocorrido na quarta-feira pode ter matado milhares de pessoas. Para completar a situação calamitosa, o sudeste da Ásia ainda se prepara para a passagem de outro tufão, o Parma, nos próximos dias. O tufão anterior, o Ketsana, matou pelo menos 380 pessoas, incluindo 277 nas Filipinas e 92 no Vietnã.

De acordo com o balanço mais recente, o terremoto que afetou Padang, na ilha indonésia de Sumatra, matou pelo menos 529 pessoas. O tremor de 7,6 graus na escala Richter, porém, pode ter tido um poder de destruição muito maior, dizem as autoridades. “Pensamos que morreram milhares de pessoas”, avisou uma fonte do Ministério da Saúde indonésio em meio à corrida contra o tempo das equipes de resgate para achar sobreviventes. As operações de busca são dificultadas pela chuva e falta de equipamentos para remover os escombros. Nesta quinta, um novo tremor, desta vez de 6,8 graus, voltou a assustar o país.

Vários habitantes decidiram abandonar Padang, grande cidade portuária de quase um milhão de habitantes no Oceano Índico, pelo temor das réplicas que podem provocar um tsunami. O terremoto na Indonésia aconteceu poucas horas depois de outro, de 8 graus, que afetou o arquipélago das Samoa, gerando um tsunami que matou 150 pessoas nesta área do Pacífico Sul. Pequenas localidades costeiras e hotéis de turistas foram devastados por ondas gigantes, que atingiram oito metros, no arquipélago, integrado pelo estado independente de Samoa, com 219.000 habitantes, e pela Samoa Americana, administrada por Washington, com 65.000 habitantes. O maremoto também afetou o arquipélago vizinho de Tonga.

Além da possibilidade de aumento no número de mortos em decorrência do terremoto na Indonésia, também podem crescer as estatísticas de vítimas do tufão Ketsana nas Filipinas, já que há pelo menos 42 desaparecidos. Mais de 2,5 milhões de pessoas foram afetadas e 700.000 permanecem desabrigadas. A série de desastres naturais atinge uma região acostumada a enormes tragédias desse tipo. A maior delas ocorreu em 26 de dezembro de 2004, quando um terremoto submarino de 9,1 graus nas costas de Sumatra gerou um tsunami que matou 220.000 pessoas nos países do Oceano Índico, sendo 168.000 pessoas na Indonésia.

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(Com agência France-Presse)

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