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Michael Phelps garante vaga na Rio-2016

Nadador americano garantiu vaga nos 200 metros borboleta e tentará aumentar seu recorde de medalhas em sua quinta participação nos Jogos

Michael Phelps, o maior medalhista olímpico de todos os tempos, estará na Rio-2016. O nadador americano garantiu participação em sua quinta Olimpíada nesta quarta-feira, no quarto dia da seletiva americana de natação para os Jogos do Brasil. Phelps venceu a final da prova dos 200 metros borboleta, com o tempo de 1min54s84, em um ginásio lotado por 15.000 pessoas em Omaha, em Nebraska.

O tempo de Phelps é apenas o sexto melhor do mundo em 2016, atrás do de seus principais rivais, o húngaro Laszlo Cseh (1min52s91) e o sul-africano Chad Le Clos (1min54s42). No entanto, o detentor de 22 medalhas olímpicas, 18 de ouro, acredita que poderá melhorar seu rendimento até agosto.

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“Conseguir a vaga no time é a coisa mais importante esta noite. Estou há muito tempo no esporte e poder terminar da maneira que eu gostaria é o mais importante para mim. Entrar no time era o que eu queria fazer”, disse Phelps após a prova. A outra vaga olímpica dos Estados Unidos nos 200 metros borboleta ficou com Tom Shields, que fez 1min55s81. Os representantes brasileiros serão Kaio Márcio e Leonardo de Deus.

Phelps, que completou 31 anos nesta quinta-feira, já anunciou que encerrará definitivamente a carreira ao fim dos Jogos do Rio. Ele havia se aposentado depois da Olimpíada de Londres-2012, mas voltou a nadar em 2014, após um período conturbado, com problemas envolvendo jogos, drogas e álcool. Ainda nesta semana, Phelps tentará se classificar nos 100 metros borboleta e nos 200 metros medley, provas em que é o atual tricampeão olímpico.

Ledecky – A nova estrela da natação americana, Katie Ledecky, de apenas 19 anos, garantiu vaga em duas provas na Rio-2016: nos 200 e 400 metros livres. Na prova mais curta, disputada nesta quinta, Ledecky marcou 1min54s88, contra 1min56s18 de Missy Franklin, que também irá aos Jogos Olímpicos. A jovem revelação ainda busca vaga nos 50 metros, 100 metros e 800 metros livres.

(com Estadão Conteúdo)