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As cinco maiores descobertas da nave Messenger sobre Mercúrio

Na última quinta-feira, a missão Messenger, da Nasa, chegou ao fim. Conheça as principais revelações da sonda que, em onze anos de atividade, ajudou a desvendar Mercúrio

Por Da Redação
Atualizado em 6 Maio 2016, 16h04 - Publicado em 1 Maio 2015, 18h45

A sonda Messenger caiu nesta quinta-feira na superfície de Mercúrio, criando uma cratera de 16 metros e colocando fim a uma histórica missão da Nasa que contribuiu para conhecer melhor um dos planetas mais difíceis de serem analisados.

A queda planejada aconteceu quando a sonda ficou sem combustível, a uma velocidade de 14.080 quilômetros por hora, às 16h26 (no horário de Brasília), após ter completado 4.104 órbitas ao redor do planeta.

“Bom, acho que é o momento de dizer adeus a todos meus amigos, família e equipe de apoio. Farei meu impacto final muito em breve”, foi última mensagem na conta do Twitter da missão, pouco antes do choque contra Mercúrio.

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Mercúrio visto bem de perto

A Messenger, missão que custou 450 milhões de dólares, foi lançada em agosto de 2004 e, em 2011 se tornou a primeira sonda a orbitar ao redor de Mercúrio, planeta mais próximo ao Sol e, por isso, misterioso para os cientistas. Além de suportar o calor solar, uma sonda em viagem ao planeta deve se deslocar a 104.607 quilômetros por hora para alcançá-lo.

“(A sonda) se apagou com um ‘bang’ ao atingir a superfície de Mercúrio. A missão continuará dando aos cientistas novos resultados na nova fase, a de analisar os dados que já temos nos arquivos para seguir resolvendo os mistérios de Mercúrio”, comentou em comunicado John Grunsfel, administrador associado do diretório científico da Nasa.

Descobertas – Entre suas grandes descobertas, Messenger determinou a composição da superfície de Mercúrio, revelou sua história geológica, descobriu que seu campo magnético interno está desviado do centro do planeta e certificou que seus depósitos polares são, principalmente, água gelada.

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Os dados proporcionados pela sonda da Nasa são os primeiros que chegam dos arredores de Mercúrio desde os enviados pela Mariner 10, também americana, entre 1974 e 1975.

Veja algumas das principais descobertas da missão sobre o planeta:

(Da redação)

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