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Vírus pouco conhecido da gripe aviária mata dois homens na China

O vírus H7N9, que nunca havia sido transmitido a humanos antes, também infectou uma mulher de 35 anos, que está em estado crítico

Dois homens de 27 e 87 anos de idade morreram no último mês em Xangai, na China, após contrair o H7N9, uma cepa do vírus da gripe aviária que nunca havia sido transmitida em seres humanos antes. Segundo informou neste domingo a agência de notícias do governo chinês, a Xinhua, uma mulher de 35 anos de Anhui, província vizinha a Xangai, também contraiu, no último mês, o vírus e está em estado crítico.

De acordo com a Comissão Nacional de Saúde de Planejamento Familiar (NHFPC, sigla em inglês) da China, os dois homens adoeceram no final de fevereiro e morreram no início de março. As três pessoas infectadas apresentaram tosse e febre e, depois, pneumonia e dificuldades para respirar. O órgão ainda informou que os casos de infecção pelo vírus H7N9 foram confirmados a partir de observação clínica, exames laboratoriais e pesquisas epidemiológicas.

Segundo o NHFPC, não há vacina contra esse tipo do vírus da gripe aviária e ainda não está claro de que forma os pacientes foram infectados. De acordo com o órgão chinês, no entanto, o vírus H7N9 não parece ser altamente contagioso, já que nenhum quadro anormal de saúde foi identificado nos 88 indivíduos que tiveram contato próximo com os pacientes infectados.

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OMS – A Organização Mundial da Saúde (OMS) disse nesta segunda-feira que não há evidências de que o H7N9 possa ser transmitido de uma pessoa para a outra. “Por enquanto, esses são casos isolados sem evidência de transmissão entre seres humanos”, afirmou Michael O’Leary, representante da OMS na China. “Um novo vírus tende a ser mais virulento no início. Ou ele vai se tornar um vírus verdadeiramente humano e, nesse caso, um vírus com o qual teremos que lidar regularmente, ou então ele vai ser um vírus principalmente de animais com casos raros de infecção em humanos.”

O H5N1, outra cepa do vírus da gripe aviária, provocou mais de 300 mortes de humanos desde 2003. Segundo a OMS, a maioria dos tipos de vírus da gripe aviária não contamina seres humanos e a maior parte dos casos de infecção pelo H5N1 ocorreu a partir do contato com aves infectadas.

(Com agência Reuters)