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OMS faz reunião de emergência para discutir propagação de poliomielite

Neste ano, órgão registrou três casos em que o vírus da doença cruzou fronteiras

A Organização Mundial da Saúde (OMS) iniciou nesta segunda-feira uma reunião de emergência com especialistas, em Genebra, para discutir formas de deter a propagação do vírus da poliomielite na Ásia, África e Oriente Médio.

A poliomielite é transmitida facilmente de pessoa para pessoa e pode se espalhar rapidamente entre as crianças, especialmente em condições insalubres enfrentadas em regiões devastadas pela guerra, campos de refugiados e áreas onde serviços de saúde são limitados. “O vírus da pólio continua a se espalhar tanto em regiões endêmicas como em áreas reinfectadas”, diz um comunicado da OMS.

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A poliomielite ressurgiu na Síria em 2013 pela primeira vez em 14 anos, gerando temores de uma proliferação internacional e levando a uma vasta campanha regional de vacinação de emergência. Entre janeiro e abril de 2014, houve três novos casos que atestam que o vírus da doença tem cruzado fronteiras: do Paquistão ao Afeganistão, da Síria para o Iraque e de Camarões para a Guiné Equatorial, na África central.

Em Genebra, especialistas da América do Norte, Europa, Ásia, África e Oriente Médio vão debater se a propagação do vírus constitui uma “emergência de saúde pública de abrangência internacional”, segundo a OMS, e quais as recomendações para deter seu avanço.

O vírus da poliomielite invade o sistema nervoso e pode causar paralisia irreversível dentro de horas. A OMS tem alertado repetidamente que, enquanto uma criança permanecer infectada, todas as crianças na região estarão em risco. Não existe cura para a doença, mas ela pode ser prevenida por vacinação.

(Com Reuters)