Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Diminui esperança por sobreviventes em ponte que desabou em Miami

Estrutura projetada para suportar furacão caiu dias depois de ser inaugurada matando ao menos 6 pessoas; polícia diz que pode haver mais mortos

Equipes de resgate vasculhavam os escombros de uma passarela de pedestres da Universidade Internacional da Flórida, nos Estados Unidos, que desabou sobre várias pistas de tráfego, mas a esperança de encontrar mais sobreviventes começou a diminuir na manhã desta sexta-feira, disse a polícia.

Seis pessoas tiveram suas mortes confirmadas depois que a ponte de 950 toneladas recém-construída caiu, esmagando veículos em uma das estradas mais movimentadas do sul da Flórida na quinta-feira.

“Infelizmente isto se transformou de resgate em operação de recuperação”, disse um porta-voz da polícia do condado de Miami-Dade na manhã desta sexta-feira. O número de mortos pode aumentar, já que mais veículos ainda podem estar debaixo do concreto e do metal retorcido, acrescentou.

Socorristas com cães farejadores buscaram sinais de vida durante a madrugada. Ao menos 10 pessoas foram levadas a hospitais e duas se encontram em estado grave, informaram autoridades e a mídia local.

Veja também

Testemunhas disseram à mídia local que os veículos estavam parados em um farol quando a ponte desmoronou sobre eles perto das 13h30 locais da quinta-feira.

A certa altura a polícia pediu que os helicópteros das televisões deixassem a área para que os agentes de resgate tentassem ouvir sons de pessoas pedindo ajuda sob a estrutura desabada, disse a rede CBS Miami.

A incerteza a respeito da estabilidade das seções remanescentes da ponte dificulta os esforços de resgate, disseram autoridades.

“A estrutura está muito frágil, é muito perigoso para os agentes de resgate”, explicou o porta-voz da polícia em uma coletiva de imprensa no início da manhã. “Toda a ponte está em perigo”.

A ponte de 53 metros de comprimento liga a universidade à cidade de Sweetwater e havia sido inaugurada no sábado sobre a rodovia de seis faixas, de acordo com um relato publicado no site da universidade.

O senador da Flórida, Marco Rubio visitou a ponte na quinta-feira e postou no Twitter: “Os cabos que suspendiam a ponte #Miami se afrouxaram e a empresa de engenharia ordenou que eles fossem apertados. Eles estavam sendo apertados quando caíram hoje”. Rubio é professor visitante da faculdade há 10 anos.

“Se alguém fez algo errado, iremos responsabilizá-lo”, disse o governador da Flórida, Rick Scott, em uma coletiva de imprensa na noite de quinta-feira. Mais cedo seu escritório havia emitido um comunicado dizendo que uma empresa contratada para inspecionar a ponte não foi pré-aprovada pelo Estado norte-americano.

A estrutura de 14,2 milhões de dólares foi projetada para suportar um furacão de Categoria 5, o mais forte da escala do Centro Nacional de Furacões, e durar ao menos 100 anos, segundo a universidade.