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Morre Yekini, maior artilheiro da seleção nigeriana

Atacante tinha 48 anos e causa da morte ainda é desconhecida

O ex-jogador Rashidi Yekini, maior artilheiro da seleção nigeriana de futebol e autor do primeiro gol da história da equipe da Copa do Mundo, morreu aos 48 anos. Ben Alaiya, o porta-voz da seleção da Nigéria, disse que o atacante faleceu na noite de sexta-feira e seria enterrado neste sábado no seu estado natal, em Kwara.

A causa da morte ainda é desconhecida. Yekini marcou o primeiro gol da Nigéria em uma Copa na partida contra a Bulgária, em 1994. A comemoração do atacante, segurando a rede da meta adversária, foi marcante e tratada como uma imagem-símbolo no seu país.

O atacante, de 1,90 metro, marcou 37 gols em 58 partidas pela seleção e defendeu diversos clubes, entre eles o Olympiakos, da Grécia, e o Sporting Gijón, da Espanha. Ele foi o artilheiro do Campeonato Português na temporada 1993/1994, quando defendia o Vitória Setúbal, e foi eleito o melhor jogador do futebol africano em 1993. Ele ainda defendeu a seleção nigeriana nas Copas de 1994 e 1998.

(Com Agência Estado)