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Hamilton e Button lideram grid na Austrália; Massa é 16º

Por AE

Melbourne – A McLaren começou a temporada 2012 da Fórmula 1 na frente. Na madrugada deste sábado, a equipe inglesa faturou as duas primeiras posições no grid de largada do GP da Austrália, com Lewis Hamilton e Jenson Button. O francês Romain Grosjean foi a surpresa do treino classificatório ao garantir o terceiro posto. Red Bull, com o 5º e o 6º lugares, e Ferrari, eliminada na segunda sessão do treino, decepcionaram.

Hamilton assegurou a pole position ao marcar 1min24s922 em uma disputa particular com Button, vice-campeão em 2011 e melhor piloto da McLaren na temporada passada. Eles serão seguidos de perto por Grosjean, de volta à Fórmula 1 neste ano. O jovem francês confirmou a expectativa sobre a Lotus, que surpreendeu nos testes da pré-temporada. Kimi Raikkonen, seu companheiro de equipe, não foi tão bem e ficou apenas com o 18º lugar do grid.

Outra aposta da temporada, Michael Schumacher levou a Mercedes à quarta posição, superando o companheiro Nico Rosberg, que sairá em sétimo. Assim como a Lotus, a Mercedes é uma das equipes que mostrou condições de dar trabalho às favoritas Red Bull e McLaren.

A Red Bull, contudo, não conseguiu confirmar seu favoritismo neste sábado. O australiano Mark Webber ficou com o quinto posto, enquanto o atual bicampeão Sebastian Vettel foi apenas o sexto mais rápido do treino classificatório. A corrida de domingo, no entanto, promete um grande equilíbrio entre os primeiros colocados. Apenas 1 segundo separam Hamilton do oitavo colocado, Pastor Maldonado.

Fora da briga pelas primeiras posições, a Ferrari foi a maior decepção do dia. Com problemas no carro, Fernando Alonso e Felipe Massa não conseguiram avançar para a terceira sessão do treino. O espanhol foi apenas o 12º mais rápido, enquanto o brasileiro ficou com o 16º lugar no grid.

Massa ficou atrás do compatriota Bruno Senna. O piloto da Williams, substituto de Rubens Barrichello, também parou na segunda sessão do treino e ficou com o 14º lugar. Com a colocação, Senna perdeu a primeira batalha contra seu companheiro Maldonado, oitavo colocado do grid.

Outras surpresas do dia foram a classificação de Nico Hulkenberg (9º) e Daniel Ricciardo (10º) entre os dez primeiros. Na outra ponta, a parte final do grid foi dominada pelas equipes menores, Caterham, Marussia e Hispania.

A primeira corrida do ano será disputada na madrugada deste domingo, a partir das 3 horas (horário de Brasília), no circuito Albert Park, em Melbourne.

Confira o grid de largada para o GP da Austrália:

1.º – Lewis Hamilton (ING/McLaren), 1min24s922

2.º – Jenson Button (ING/McLaren), 1min25s074

3.º – Romain Grosjean (FRA/Lotus), 1min25s302

4.º – Michael Schumacher (ALE/Mercedes), 1min26s586

5.º – Mark Webber (AUS/Red Bull), 1min25s651

6.º – Sebastian Vettel (ALE/Red Bull), 1min25s668

7.º – Nico Rosberg (ALE/Mercedes), 1min25s686

8.º – Pastor Maldonado (VEN/Williams), 1min25s908

9.º – Nico Hulkenberg (ALE/Force India), 1min26s451

10.º – Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso), sem tempo

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11.º – Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso), 1min26s493

12.º – Fernando Alonso (ESP/Ferrari), 1min26s688

13.º – Kamui Kobayashi (JAP/Sauber), 1min26s182

14.º – Bruno Senna (BRA/Williams), 1min27s004

15.º – Paul di Resta (ING/Force India), 1min27s469

16.º – Felipe Massa (BRA/Ferrari), 1min27s633

17.º – Sergio Perez (MEX/Sauber), sem tempo

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18.º – Kimi Raikkonen (FIN/Lotus), 1min27s758

19.º – Heikki Kovalainen (FIN/Caterham), 1min28s679

20.º – Vitaly Petrov (RUS/Caterham), 1min29s018

21.º – Timo Glock (ALE/Marussia), 1min30s923

22.º – Charles Pic (FRA/Marussia), 1min31s670

23.º – Pedro de la Rosa (ESP/Hispania), 1min33s495

24.º – Narain Karthikeyan (IND/Hispania), 1min33s643