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Novo estudo afirma que nunca houve água na Lua

Cientista contradiz pesquisas recentes que diziam ter existido água no satélite

Por The New York Times - Atualizado em 6 Maio 2016, 17h15 - Publicado em 14 ago 2010, 10h55

Na longa discussão sobre haver ou não existido água na Lua, um novo estudo contradiz recentes pesquisas que afirmam que a Lua possuía água quando foi formada. Um grupo de pesquisadores relata na revista Science que, na época em que a Lua foi criada – algo em torno de 4,5 bilhões de anos atrás -, não havia muito hidrogênio nela, e por isso não havia água.

Os pesquisadores chegaram a essa conclusão ao analisar isótopos de cloro encontrados em amostras de solo trazidas em missões da nave Apollo. A extensão dos isótopos de cloro nas amostras lunares era 25 vezes maior que em amostras da Terra.

Se a Lua tivesse níveis significativos de hidrogênio, como a Terra, essa extensão seria bem menor, segundo Zachary D. Sharp, cientista do departamento de ciências terrestres e planetárias da Universidade do Novo México e principal autor do estudo. O cloro teria se ligado ao hidrogênio, formando compostos como o cloreto de hidrogênio, e escapado da superfície da Lua, disse ele. A abundância de cloro aponta a uma falta de hidrogênio e água. “A quantidade de água na Lua era pequena demais para que a vida pudesse ter existido ali”, disse ele.

A maioria dos cientistas acredita que a Lua foi formada quando um grande objeto atingiu a Terra, arrancando um pedaço que, desde então, tem orbitado nosso planeta. Na Terra, a água foi liberada como vapor de basalto fundido ao longo do tempo, eventualmente formando os mares, rios e lagos, segundo uma das teorias.

“Saber se a Lua era seca ou úmida nos ajudará a entender como a água apareceu na Terra”, explicou Sharp.

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