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Nossa galáxia colidirá com outra em 4 bilhões de anos, segundo a Nasa

Por Da Redação - Atualizado em 6 May 2016, 16h35 - Publicado em 31 May 2012, 19h54

Nossa galáxia está em rota de colisão com sua vizinha mais próxima, Andrômeda, e o choque está previsto para ocorrer em 4 bilhões de anos, anunciou nesta quinta-feira a agência espacial americana.

Os astrônomos levaram anos teorizando sobre uma possível colisão entre as duas enormes galáxias, embora não se saiba a gravidade do impacto, com previsões que variavam de três a seis milhões de anos.

Mas depois de anos de “observações extraordinariamente precisas” do telescópio Hubble, da Nasa, que a acompanhou a movimentação de Andrômeda, “se dissipa toda a dúvida de que está destinada a colidir e se fundir com a Via Láctea”, reportou a Nasa em um comunicado.

“Levará milhões de anos antes que ocorra o impacto”, destacou.

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Após o impacto inicial, levará outros dois bilhões de anos para “que se fundam completamente sob a força da gravidade e que tomem a forma de uma galáxia única elíptica, similar às que são comumente vistas no universo”, acrescentou a Nasa.

As estrelas dentro de cada galáxia se encontram tão distantes umas das outras que não se acredita que possam se chocar entre si, mas é possível que as estrelas “sejam lançadas a uma órbita diferente ao redor do novo centro galáctico”.

Os cientistas sabiam há tempos que Andrômeda, também conhecida como M31, se move na direção da Via Láctea a uma velocidade de 402.000 km por hora, rápido o suficiente para viajar da Terra à Lua em uma hora.

Mas a natureza da colisão e sua trajetória foram um mistério para os cientistas durante mais de cem anos, até que foram analisados os últimos resultados do Hubble.

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Estes “foram obtidos observando repetidamente regiões específicas da galáxia, em um período entre cinco e sete anos”, disse Jay Anderson, do Space Telescope Science Institute, em Baltimore.

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