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EUA cancelam programa de escuta extraterrestre

Antenas, que estavam ativas havia 27 anos, entram em estado de hibernação até que novos investimentos sejam feitos

O programa americano de escuta para captar eventuais emissões de civilizações extraterrestres foi cancelado no dia 15 de abril por falta de verba, após os cortes no orçamento federal. O corte na verba do Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence), fundado em 1984, obrigou a organização sem fins lucrativos, instalada na Califórnia, a paralisar seus 42 radiotelescópios, conhecidos por “Allen Telescope Array” (ATA).

O complexo está situado em Hat Creek, no nordeste da Califórnia, 500 quilômetros ao norte de San Francisco. “O sistema ATA está em hibernação devido à falta de verbas para seu funcionamento”, informou o diretor do Seti, Tom Pierson, no site da instituição.

A hibernação significa que os equipamentos não estão mais disponíveis para as observações de rotina, mas sua manutenção será garantida por equipes reduzidas, garante Pierson. As antenas ficarão indisponíveis até 2013, quando uma nova rodada de investimentos será iniciada para ativar o projeto novamente.

(Com Agência France-Presse)