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Astrônomos descobrem planeta com dois sóis como o de ‘Guerra nas Estrelas’

Astrônomos já tinham detectado planetas que possivelmente orbitavam duas estrelas, mas nunca antes um planeta foi visto de fato diante de seus dois sóis

Por Da Redação Atualizado em 6 Maio 2016, 17h00 - Publicado em 15 set 2011, 17h24

Astrônomos americanos anunciaram a descoberta, nesta quinta-feira, do primeiro planeta em órbita de dois sóis, muito similar àquele onde vivia Luke Skywalker, protagonista da série Guerra nas Estrelas, segundo um estudo publicado na revista científica Science.

A diferença é que, no filme, o planeta natal de Skywalker, Tatooine, era quente e desértico, mas este planeta, denominado Kepler-16b, é um mundo congelado, com tamanho similar ao de Saturno, que orbita dois sóis em um círculo quase perfeito, a cerca de 200 anos-luz de distância. O planeta foi avistado pelo telescópio espacial Kepler, da Nasa, que monitora o brilho de 155 mil estrelas, destacou a pesquisa.

“Esta descoberta é assombrosa”, disse o co-autor da pesquisa, Alan Boss, do Departamento de Ciência de Magnetismo Terrestre, da Carnegie Institution. “Mais uma vez, o que costumava ser ficção científica, virou realidade”, afirmou.

Embora astrônomos já tenham detectado planetas que eles acreditavam orbitar duas estrelas, nunca antes um planeta foi visto passando diante de seus dois sóis. Desta forma, esta descoberta traz a primeira prova real. “O Kepler-16b é o primeiro exemplo confirmado, não ambíguo, de um planeta circumbinário – um planeta que orbita não uma, mas duas estrelas”, disse o co-autor do estudo, Josh Carter, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

“Mais uma vez, achamos que nosso sistema solar é apenas um exemplo da variedade de sistemas planetários que a natureza pode criar”, acrescentou. Se Kepler-16b fosse habitado, as pessoas poderiam assistir a dois poentes, mas um cenário tal é altamente improvável, por causa da temperatura extremamente fria na superfície do planeta, que oscila entre -73 e -101 graus Celsius.

O clima gelado se deve, provavelmente, ao fato de que as estrelas são menores e mais frias que o nosso sol. O planeta está a uma distância de 105 milhões de quilômetros e orbita os dois sóis a cada 229 dias. Um dos sóis de Kepler-16b tem 20% da massa do nosso e o outro, 69%.

Enquanto o planeta os orbita, as duas estrelas “dançam uma com a outra em uma órbita excêntrica de 41 dias”, destacou o estudo, chefiado pelo cientista Laurance Doyle, do Instituto SETI (sigla em inglês para Busca por Vida Extraterrestre), da Califórnia.

(Com Agência France-Presse)

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