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Beber álcool antes de dormir prejudica a qualidade do sono em até 40%

Além disso, o consumo de bebida alcoólica intensifica problemas ligados ao sono, como ronco, insônia e apneia

O consumo de bebida alcoólica já é conhecido por trazer diversos riscos à saúde, incluindo câncer. Para quem tem o hábito de beber antes de dormir como forma de relaxar depois de um dia cansativo, o álcool também pode prejudicar a qualidade do sono em até 40%, segundo estudo publicado em maio na revista JMIR Mental Health.

De acordo com especialistas, isso acontece porque a bebida acelera o início do sono, pulando fases importantes do processo. Além disso, se beber antes de dormir se torna um hábito o organismo passa a se acostumar e será necessário doses cada vez maiores para conseguir efeito semelhante.

Outro problema é que muitas pessoas acordam no meio da noite para ir ao banheiro, por exemplo; e toda vez que se desperta, volta-se ao estágio inicial de sono, o que também atrapalha processos que só acontecem em fases mais profundas. O álcool ainda intensifica problemas ligados ao sono, como ronco, insônia e apneia.

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Qualidade do sono

O estudo, realizado pela Universidade de Jyväskylä, na Finlândia, mostrou que a baixa ingestão de álcool reduz a qualidade do sono em 9,3%, enquanto o consumo moderado diminui em 24%; já o consumo mais alto pode chegar a 39,2%. Segundo os pesquisadores, os resultados foram semelhantes para homens e mulheres, afetando também indivíduos sedentários e ativos; entretanto, curiosamente, os efeitos nocivos do álcool foram mais pronunciados entre jovens em comparação com idosos.

“A evidência mostra que, apesar de ser jovem e ativo, você ainda é suscetível aos efeitos negativos do álcool na recuperação durante o sono”, comentou Tero Myllymäki, um dos autores do estudo, ao Medical News Today. Essas descobertas foram feitas através da análise de 4.098 pessoas com idade entre 18 e 65 anos. A pesquisa se baseou na observação de pelo menos duas noite de sono dos participantes: uma sem o consumo de álcool e outra com ingestão de bebida alcoólica.

Embora nem sempre possamos adicionar horas ao nosso tempo de sono, com demonstrações sobre como nossos comportamentos influenciam a qualidade restaurativa do sono, podemos aprender a dormir com mais eficiência. Uma pequena mudança, desde que seja a correta, pode ter um grande impacto”, comentou Myllymäki. 

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Fases do sono

Para alcançar uma boa noite de sono é necessário passar pelas quatro fases do processo. Cada uma delas exerce uma função importante para a qualidade do sono. Veja:

  • Na fase 1 acontece a transição da vigília para o sono – momento em que ficamos sonolentos;
  • Na fase 2 ocorre o sono leve, no qual a respiração e frequência cardíaca diminuem, os músculos relaxam e a temperatura abaixa;
  • Na fase 3, o corpo funciona mais lentamente;
  • Já na última fase, chamada de REM, chegamos ao sono profundo, que tem função reparadora, fazendo com que descansemos.

Quando o sono é interrompido em alguma destas fases, as pessoas podem apresentar sintomas de uma noite mal dormida, como sonolência durante o dia, dor de cabeça, cansaço, dor muscular e memória prejudicada.