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Mulheres têm risco 40% maior de sofrer algum transtorno mental, diz estudo

Estudo feito por psicólogo britânico constatou que essa chance é ainda maior quando se trata de certas doenças específicas, como depressão e ansiedade

Por Da Redação 22 Maio 2013, 19h09

As mulheres têm uma chance 40% maior do que os homens de sofrer algum transtorno mental, concluiu uma análise feita por Daniel Freeman, psicólogo da Universidade Oxford, na Grã-Bretanha. Em entrevista ao jornal britânico The Guardian, o especialista disse que uma das explicações para esse índice elevado é que as doenças psiquiátricas que afetam mais as mulheres também são as mais comuns entre a população, como é o caso da depressão e da ansiedade.

Esse trabalho foi realizado por Freeman para o seu livro The Stressed Sex (em português, O Sexo Estressado), lançado nesta quarta-feira. No livro, o psicólogo discute se há diferenças de gênero quando se trata de doenças psiquiátricas. As conclusões do estudo foram tiradas a partir da análise de 12 pesquisas epidemiológicas de larga escala feitas na Europa, Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia.

Segundo o jornal britânico, a pesquisa de Freeman concluiu que mulheres têm uma chance 75% maior do que os homens de ter sofrido depressão em um período recente, e 60% maior de ter sofrido transtorno de ansiedade. Além disso, o levantamento indicou que problemas como o abuso de substâncias químicas são 2,5 vezes mais prevalentes entre o sexo masculino. A prevalência de condições como o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e esquizofrenia, por outro lado, não pareceu ser significativamente distinta entre os gêneros.

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“Há um padrão em que mulheres tendem a sofrer mais do que chamamos de problemas ‘internos’, como depressão ou distúrbios do sono. Elas pegam os problemas para si, enquanto os homens tendem a externalizar os problemas e os transferem para coisas de seus ambientes, como problemas com álcool e raiva”, disse Freeman ao jornal The Guardian.

Para o psicólogo, vários fatores contribuem com as diferenças de doenças psiquiátricas entre o sexo – incluindo os fisiológicos, biológicos e também sociais. “As mulheres tendem a se ver mais negativamente do que os homens, e isso é um fator de vulnerabilidade para muitos problemas de saúde mental.”

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Contraponto – Em entrevista ao The Guardian, Kathryn Abel, professora do Centro para a Saúde Mental da Mulher da Universidade de Manchester, disse que é preciso ter cautela ao analisar os dados de Freeman. Segundo ela, em estudos como o do psicólogo, há sempre o risco de o autor selecionar apenas pesquisas que colaboram com sua tese – e deixar de lado da análise trabalhos que a contrariam.

“Apesar das desigualdades, a saúde da nossa população nunca esteve tão boa: as mulheres, como os homens, estão vivendo mais e de forma mais saudável do que nunca”, disse Abel ao jornal. Segundo a professora, porém, ainda não há evidências fortes suficientes para nos dizer se – e como – o sexo está relacionado com algum fator específico que leve às doenças psiquiátricas.

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