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Furacão Florence atinge costa da Carolina do Norte

Mais de 500.000 pessoas estão sem energia elétrica em todo o estado; tempestade provoca fortes ventos, chuvas e inundações

O olho do furacão Florence atingiu na manhã desta sexta-feira 14 a costa da Carolina do Norte, nos Estados Unidos. A tempestade tocou o solo próximo da cidade de Wrightsville Beach às 7h15 do horário local (8h15 em Brasília), segundo o Centro Nacional de Furacões (NHC, na sigla em inglês). 

A costa leste do país já sofre com fortes ventos e chuvas, que causam inundações. O furacão, de categoria 1, provoca atualmente ventos de até 144 quilômetros por hora e quase 8 centímetros de chuva por hora.

Segundo boletim divulgado pelo NHC, a tempestade se move a 9 quilômetros por hora em direção ao interior da Carolina do Norte e posteriormente deve atingir o Estado da Carolina do Sul. Os efeitos do Florence devem ser sentidos na costa leste americana por até 36 horas, segundo os meteorologistas..

De acordo com as autoridades locais, mais de 620.000 pessoas estão sem energia elétrica na Carolina do Norte e do Sul. O número pode aumentar nas próximas horas, à medida que a tempestade se desloca.

Um aviso de tornado também foi acionado na região leste da Carolina do Norte. O alerta deve ficar ativo até pelo menos às 17 horas do horário local desta sexta.

Meteorologistas alertam para a possibilidade de que algumas regiões da costa da Carolina do Norte e do Sul recebam mais de 1 metro de chuva. Segundo as previsões, ventos fortes podem empurrar a água do mar e de rios para as cidades, causando grandes danos.

Telhados de casas nas cidades de Morehead City e New Bern foram arrancados pela força dos ventos. Em Jacksonville, mais de sessenta pessoas tiveram de deixar um hotel depois que o teto do edifício foi levado pelo vento.

A área de New Bern foi uma das mais atingidas até o momento. Pelo menos 200 pessoas presas em suas casas foram resgatadas, enquanto outras 150 ainda esperam ser retiradas de áreas alagadas, segundo o jornal The Washington Post.

Wilmington, a sudeste da Carolina do Norte, foi atingida por ventos de até 170 quilômetros por hora, os mais fortes em mais de cinquenta anos, segundo o Serviço Nacional de Meteorologia dos Estados Unidos (NWS). O Centro Nacional de Furacões informou que um medidor na Ilha Emerald, na Carolina do Norte, registrou inundações de 1,92 metro, a 135 quilômetros norte de Wilmington. 

Ruas costeiras sofrem com enxurradas da água espumosa do oceano, enquanto ventos inclinam árvores rumo ao chão e fazem com que gotas de água se espalhem.

Há alertas de risco de inundações ativos para as cidades de Wilmington, Washington, Riverbend e Vanceboro, na Carolina do Norte. Nas últimas horas, moradores observaram o nível das águas de rios e do mar subir ainda mais do que já havia subido nos últimos dias. 

Autoridades dizem que cerca de 1,7 milhão de pessoas nas Carolinas do Sul e do Norte e na Virgínia receberam ordem para deixar suas casas, mas não se sabe quantas cumpriram a determinação.

“O pior da tempestade ainda não chegou, mas essas são advertências para os dias que se seguirão”, alertou o governador da Carolina do Norte, Roy Cooper. “Sobreviver ao furacão será uma prova de resistência, trabalho em equipe, senso comum e paciência.” Ele solicitou ajuda federal adicional para desastres diante do que qualificou como “danos históricos” em todo o estado.

Brock Long, diretor da Agência Federal de Administração de Emergências (FEMA), advertiu que a população deve levar o furacão a sério, apesar da queda de categoria. Ele destacou que os moradores não devem baixar a guarda porque a velocidade do vento caiu nas últimas horas.

Mais de 1.100 voos foram cancelados em todos os aeroportos da costa leste dos Estados Unidos somente nas primeiras horas desta sexta-feira, segundo a emissora CNN.

Por estar próximo da costa, Florence provoca chuvas torrenciais que devem durar várias horas. De acordo com o Serviço Nacional de Meteorologia (NWS), 4,9 milhões de pessoas devem ser afetadas por chuvas de mais de 250 milímetros nos próximos quatro dias.

Mais de 4.500 pessoas se instalaram em abrigos na Carolina do Sul. Segundo as autoridades locais, ainda há espaço para mais de 34.000 cidadãos em 64 abrigos. A Carolina do Norte instalou 126 abrigos para cerca de 12.000 pessoas e está tentando abrir mais. 

O olho do furacão ainda deve percorrer toda a costa da Carolina do Norte e do Sul antes de deixar os Estados Unidos, segundo as previsões dos meteorologistas. Regiões mais no interior dos estados também devem sentir os efeitos da tempestade, assim como os estados da Georgia, Tennessee, Alabama, Kentucky, Maryland e Virgínia Ocidental. 

O governador da Virginia, Ralph Northam, suspendeu o alerta de furacão para o estado na manhã desta sexta, depois que o NHC informou que não havia mais perigo de o Florence atingir diretamente o estado e causar graves inundações. 

(Com EFE e AFP)