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Novotna, campeã do Wimbledon de 1998, morre aos 49 anos

Ex-tenista checa lutou durante anos contra um câncer

A ex-tenista checa Jana Novotna morreu neste domingo, aos 49 anos, após uma longa batalha contra o câncer, informou nesta segunda-feira a WTA em comunicado. Ex-número 2 do ranking, Novotna conquistou 24 títulos de simples, incluindo o Wimbledon de 1998, o momento mais glorioso de sua carreira.

Novotna se tornou jogadora profissional aos 19 anos e chegou a quatro finais de Grand Slam: perdeu as finais de Wimbledon de 1993 e 1997 para Steffi Graf e Martina Hingis, respetivamente, e a decisão do Aberto da Austrália de 1991 para Monica Seles, antes da vitória sobre Nathalie Tauziat na grama londrina em 1998.

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Ela também conquistou três medalhas olímpicas: duas pratas em duplas, nos Jogos de Seul-1988 e Atlanta-1996, ao lado de Helena Sukova, e bronze na categoria individual em 1996. A checa encerrou a carreira em 1999, aos 31 anos e faz parte do International Tennis Hall of Fame, de Rhode Island, nos Estados Unidos, desde 2005.

“O tênis me deu absolutamente tudo e depois destes anos segue me preenchendo”, comentou a jogadora tcheca em uma de suas últimas entrevistas, há dois anos.