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Comitê Paralímpico Internacional elege presidente brasileiro

Andrew Parsons, ex-presidente do Comitê Paralímpico Brasileiro, substituirá o britânico Philip Craven, que liderava o IPC desde 2001

O brasileiro Andrew Parsons venceu eleição realizada em Abu Dabi, nos Emirados Árabes Unidos, nesta sexta-feira e se tornou o presidente do Comitê Paralímpico Internacional (IPC, na sigla em inglês). Ele substituirá o britânico Philip Craven, que liderava a organização desde 2001.

Parsons foi presidente do Comitê Paralímpico Brasileiro (CPB) de 2009 a março de 2017 e desde 2013 era vice-presidente do IPC. Ele teve outros três adversários na eleição: o canadense Patrick Jarvis, o dinamarquês John Petersson e a chinesa Haidi Zhang.

“Estou absolutamente encantado e não sei o que dizer. Gostaria de agradecer aos membros do IPC por sua confiança. Ao longo da minha campanha, acho que expliquei o que planejo fazer como presidente do IPC e os membros entenderam e me deram o apoio. Agora é hora de arregaçar as mangas e trabalhar muito com os membros e a nova diretoria”, discursou.

Na eleição desta sexta-feira, um total de 163 membros, além do Comitê Paralímpico das Américas, tinha direito a voto. Para a definição de um vencedor, seriam necessários 82 apoios. E Parsons conseguiu 84 votos logo na primeira rodada, derrotando Zhang, com 47, Petersson, com 19, e Jarvis, com 12.

O brasileiro prometeu estreitar relações com o Comitê Olímpico Internacional (COI) e apontou o momento difícil vivido pela comunidade esportiva, em uma referência aos recentes casos de corrupção – o último deles envolvendo suspeita de compra de votos do Rio como sede da Olimpíada e Paralimpíada de 2016. 

“Avançar a relação com o COI será a chave. Temos algumas decisões muito importantes pela frente. O esporte está em um momento difícil neste momento e temos muitas coisas em comum pelas quais temos que lutar. É fundamental que trabalhemos juntos, cooperemos e estou certo de que faremos isso”, comentou.

Parsons também exaltou o seu antecessor Craven. “Sir Philip é uma lenda, um mentor, um exemplo e um colosso absoluto, é impossível descrevê-lo apenas com palavras. Eu tenho sapatos muito grandes para calçar, mas acho que aprendi muito com ele e vou tentar prestar minha homenagem a ele seguindo seus passos”, afirmou.

Além da votação que envolveu Parsons, o IPC realizou a eleição para a vice-presidência da entidade. Em uma disputa muito acirrada, o neozelandês Duane Kale superou o dinamarquês Petersson por 81 a 79.

(com Estadão Conteúdo)