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Por que os americanos não se abraçam?

É raro ver americanos se abraçando e se beijando nas calçadas.

É raro ver americanos se abraçando e se beijando nas calçadas. Isso acontece porque esses gestos foram condenados pelos religiosos desde os primeiros anos de formação dos Estados Unidos. “Os puritanos consideravam que essas demonstrações de afeto eram comportamentos sexuais, que só poderiam ocorrer em lugares privados“, diz o americano Charles T. Hill, professor de psicologia da Universidade Whittier, nos Estados Unidos.

Os puritanos eram cristãos protestantes que se revoltaram contra a igreja da Inglaterra. Muitos deles decidiram construir um mundo próprio do lado de cá do Oceano Atlântico. Eles se acreditavam os verdadeiros herdeiros de Israel e pensavam que o ser humano era propenso à depravação, a qual devia ser reprimida.

As primeiras leis para regular o comportamento, de 1620, já proibiam demonstrações públicas de afeto entre homem e mulher aos domingos. Mais tarde, os puritanos acabaram influenciando pessoas de outras religiões e os imigrantes que chegaram depois. Gestos de afeto em público são conhecidos nos Estados Unidos como PDAs, public display of affection.

É claro que, após tanto tempo, essas leis já perderam muita força. “Essas regras desapareceram bastante nos últimos 50 anos. Jovens se abraçam e se beijam, embora levemente. Também houve uma mudança muito intensa entre os casais homossexuais. Os abraços entre eles agora são muito mais aceitos, principalmente nas cidades costeiras e mais liberais”, diz Gary Alan Fine, professor de sociologia da Universidade Northwestern, em Chicago.

O interessante é que, há algumas décadas, os canais americanos de televisão cortavam as cenas dos jogadores europeus se abraçando para comemorar um gol. Não era considerado algo masculino. “Mais recentemente, com as câmeras procurando captar melhor a emoção dos atletas, os abraços começaram a ser vistos com mais frequência”, diz Charles T. Hill, que já viajou 51 países estudando os relacionamentos íntimos.

As regras de bom comportamento em público são transmitidas principalmente nas igrejas e dentro de casa. Nas escolas, quando estudantes começam a se abraçar e beijar com mais tesão, é comum alguém dizer “vá arrumar um quarto” (get a room, em inglês).

Entre os conceitos transmitidos de boca em boca (com a devida distância) estão os de “espaço pessoal” e de “bolha”. Ambos têm embutida a noção de que cada um tem direito a uma área em volta de si e não deve ser importunado dentro dela. Entre jovens que se conheceram recentemente, é cada vez mais comum ouvir a pergunta: “quanto de PDA você está disposto?”.

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  1. Comentado por:

    Péman Baltar

    Muito pertinente, são diferenças entre povos. Entre os latinos o abraço só acontece entre companheiros ou familiares mais chegados. Se os puritanos o consideravam depravado, então ficariam alarmados com os cumprimentos de beijos na boca entre homens comum no leste europeu, sinal de muita confiança, como se via entre Honecker da RDA e Brejnev da URSS. Além disso, talvez haja a explicação do abraço conter muita efusão de gestos, atitude que os ingleses reprovam, especialmente em público, tendo para o efeito o aviso “don’t flap!”.

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  2. Comentado por:

    Suzana

    “Get a room” seria melhor traduzido como “Arranjem um quarto”. “Vá arrumar um quarto” pode ter outra interpretação…

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  3. Comentado por:

    Eduardo Soares

    que bobagem, evitar contato físico é comum em outros países anglo-saxônicos não colonizados por puritanos, na própria Grã-Bretanha, norte europeu, na Ásia…

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  4. Comentado por:

    Andréa Carvalho

    Na minha opinião ao puritanos estavam mais que certos! Me incomoda profundamente pessoas quase indo “às vias de fato”, sexualmente falando, nos ônibus, praças de alimentação, escolas, enfim. Sexo é bom, eu gosto, mas tudo tem o seu lugar! Mesmo o maravilhoso carinho tem quer ter o tom certo para cada lugar!!! Parece-me que pudor, vergonha, intimidade, “timidez”, privacidade são conceitos desconhecidos e/ou deturpados, fazendo com que as pessoas não se incomodem em incomodar, nem se sintam incomodadas com a exposição pessoal inconveniente!!! É uma pena, realmente!

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  5. Comentado por:

    Jorge Luís dos Santos

    Boa informação! Obrigado!

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