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Nasa descobre menor planeta já visto fora do Sistema Solar

O exoplaneta, batizado Kepler-10b, tem amanho comparável ao da Terra, mas está tão próximo de sua estrela que não tem condições de abrigar vida

Por Da Redação Atualizado em 6 Maio 2016, 17h10 - Publicado em 11 jan 2011, 08h57

O telescópio espacial Kepler, da Nasa, descobriu o menor planeta encontrado até agora fora do Sistema Solar, indicou a agência espacial americana. O exoplaneta – nome dado a qualquer planeta que orbita uma estrela que não é o sol – tem cerca de 1,4 vez o tamanho da Terra.

Batizado Kepler-10b, ele gira em torno de sua estrela mais de uma vez por dia, com uma proximidade grande demais para que haja vida, devido ao calor. “Como orbita uma vez a cada 0,84 dia, o Kepler-10b está mais de 20 vezes mais perto de sua estrela que Mercúrio do nosso sol”, afirmou a Nasa em um comunicado.

O planeta tem 4,6 vezes a massa da Terra e uma densidade média de 8,8 gramas por centímetro cúbico.

Missão – Segundo Douglas Hudgins, cientista do programa Kepler da Nasa, a descoberta é promissora ainda que o planeta não possa, aparentemente, abrigar vida. “A emocionante descoberta mostra o tipo de achado que essa missão torna possível e promete muito mais”, disse Hudgins.

O telescópio espacial Kepler é a primeira missão da Nasa dedicada à busca de planetas que, como a Terra, orbitem estrelas similares ao Sol. Foi lançado em 2009 e seguirá enviando dados até novembro de 2012.

(Com agência France Presse)

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