Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Vacina oral de baixo custo se mostra eficaz contra a cólera

O estudo, publicado na revista científica The Lancet, foi realizado com 270 000 crianças e adultos nas favelas de Bangladesh. A cada ano são registrados entre 3 e 5 milhões de casos da doença, com 120 000 mortos no mundo

Uma vacina oral, de baixo custo, proporciona uma proteção “significativa” contra a cólera grave, segundo um teste realizado nas condições de vida comum em Bangladesh, onde a doença mata milhares de pessoas anualmente. O estudo, publicado nesta quinta-feira na revista médica The Lancet, é o primeiro a demonstrar a eficácia da vacina em áreas endêmicas, de acordo com os autores. Para o levantamento, participaram 270 000 crianças e adultos nas favelas de Mirpur em Dacca com alto risco de cólera.

A cólera é uma infecção diarreica aguda causada pela ingestão de alimentos ou água contaminadas pela bactéria Vibrio cholerae e os hospedeiros do bacilo. Ele é facilmente disseminado em áreas sem infra-estrutura básica – água potável, vasos sanitários, saneamento – como favelas ou campos de refugiados, muitas vezes superlotados.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a cada ano são registrados entre 3 e 5 milhões de casos de cólera, com 120 000 mortes em todo o mundo. Para o estudo, 94 675 pessoas receberam a vacina. Além da imunização, um outro grupo de número quase equivalente (92.539) foi incluindo num programa de “mudança de comportamentos”, incluindo a lavagem das mãos e o uso de água potável. Um terceiro grupo (80.000) não recebeu nada.

A vacina oral Shanchol foi administrada em duas doses, com 14 dias de intervalo, pelos serviços de saúde pública. Em comparação aos não vacinados, a incidência global de desidratação grave foi reduzida em 37% no grupo que recebeu a vacina isoladamente e de 45% quando a vacina foi acompanhada pela campanha para a mudança como uma precaução.

A vacina foi bem tolerada, sem efeitos indesejados graves, segundo os autores.”Nossos resultados mostram que o programa de vacinação oral de rotina contra a cólera nos países onde a doença é endêmica poderia reduzir consideravelmente o peso da doença e contribuir enormemente nos esforços da luta contra a cólera”, comentou a principal autora da pesquisa, Firdausi Qadri, do Centro Internacional de Pesquisa sobre Doenças Diarreicas de Bangladesh, em Dacca.

Qadri lembra, contudo, que a água potável e o saneamento básico – escassos para metade da população dos países em desenvolvimento (cerca de 2,5 bilhões de pessoas) – são, no fim das contas, o principal fator na luta contra a cólera. A especialista ressalta também que a Shanchol possui baixo custo, com o preço de duas doses a 3,7 dólares – cerca de um terço do preço da outra vacina oral comercializada, a Dukoral.