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Nave Soyuz chega à ISS com 1.ª astronauta italiana

Embarcação levou também caviar, laranjas, limões, tomates, chá e uma máquina de café expresso

A nave Soyuz com a primeira astronauta italiana da história, Samantha Cristoforetti, se acoplou com sucesso à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês), informou a Nasa. A italiana, que viajou acompanhada de um russo, Anton Shkaplerov, e de um americano, Terry Virts, chegou à ISS à 0h49 de segunda-feira. A decolagem ocorreu em Baikonur, no Cazaquistão, às 19h01 (horário de Brasília) de domingo.

O voo da nave russa durou pouco menos de seis horas porque utilizou a chamada trajetória rápida, que permite à Soyuz chegar à estação após dar apenas quatro voltas ao redor da Terra. Na ISS já estavam três astronautas, o americano Barry Wilmore e os russos Alexander Samokutiayev e Elena Serova, que devem retornar em março.

Samantha, da Agência Espacial Europeia (ESA), é a primeira mulher italiana a viajar ao espaço. A astronauta de 37 anos, que também é oficial da Aeronáutica italiana, permanecerá a bordo da ISS até maio de 2015.

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A Soyuz transportou ainda quinze latas com 30 gramas de caviar, laranjas, limões, tomates, rações de leite liofilizado e chá sem açúcar – um pedido dos astronautas para o ano-novo. Samantha também levou para a estação uma “ISSpresso”, uma máquina de café expresso que pesa 20 quilos.

Laboratório espacial – A Nasa depende da Rússia para enviar astronautas à ISS, a um custo de 70 milhões de dólares por passageiro. Ao todo, 16 países participam da ISS, mas Rússia e Estados Unidos financiam a maior parte do projeto. A construção desse laboratório orbital, em operação desde 1998, custou 100 bilhões de dólares. Em janeiro a ISS teve sua vida prolongada pela Nasa até 2024.

(Com Agência France-Presse e EFE)