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Fenda em plataforma de gelo na Antártida agora tem bifurcação

Rachadura de 175 quilômetros ameaça separar o bloco de gelo da Antártica, liberando um iceberg do tamanho do Distrito Federal

A fenda de 175 quilômetros de comprimento, que ameaça separar a plataforma de gelo Larsen C do leste da Antártida, agora tem uma bifurcação. Os pesquisadores do Projeto Midas, das universidades de Swansea e de Aberystwyth, no País de Gales, e do Instituto de Pesquisa Antártico Britânico (BAS, na sigla em inglês), identificaram nesta segunda-feira que a ponta que avança no interior da Larsen C se dividiu em duas nos últimos dez quilômetros da fissura. Ao se romper, o que para os especialistas é apenas uma questão de tempo, a plataforma dará origem a um gigantesco iceberg de 5.000 quilômetros quadrados, equivalente à área do Distrito Federal.

Embora o comprimento da fenda tenha sido estático desde fevereiro, a sua largura tem crescido de forma constante, a mais de um metro por dia. E este alargamento tem aumentado consideravelmente desde o desenvolvimento da segunda ponta, como pode ser visto nas medições por satélite, já que, por ser inverno na Antártida, as observações a olho nu são inviáveis.

Aumento da fissura na plataforma Larsen C

Aumento da fissura na plataforma Larsen C (MIDAS project, A. Luckman, Swansea University/Divulgação)

Como o bloco de gelo flutuará, ao se romper, ele não deve causar aumento no nível dos oceanos. Contudo, futuras rupturas causadas pelo desprendimento podem levar ao descongelamento de geleiras e, como a água dessas últimas são integradas aos mares, podem levar ao aumento do nível.

Os pesquisadores têm acompanhado a rachadura em Larsen C por muitos anos, em razão de colapsos das plataformas de gelo Larsen A, em 1995, e Larsen B, em 2002. Nos últimos meses, porém, passaram a observá-la com atenção por conta da rachadura. Segundo os cientistas, a fissura que pode levar à ruptura do iceberg não é derivada das mudanças climáticas, mas um fenômeno geográfico. É provável que as mudanças climáticas tenham antecipado o rompimento, mas, provavelmente, não sejam a causa do fenômeno.

Fenda Halloween

Outra plataforma de gelo na Antártica também corre o risco de se romper. A placa Brunt está com duas grandes rachaduras em sua superfície, que podem dar origem a um iceberg gigante. Uma das rachaduras, existe há 35 anos, mas em 2012 demonstrou sinais de crescimento. A outra têm certa de 40 quilômetros de extensão e apareceu em 31 outubro de 2016. Ela foi nomeada de “Fenda Halloween”, pela comemoração do Dia das Bruxas na data.