O legado de Carroll Shelby: Cobra, o ícone americano

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O texano Shelby foi piloto de avião durante a II Guerra e depois se dedicou à criação de frangos. Acabou quebrando. Foi quando começou a participar de corridas

Até meados de 2011, Carroll Shelby, de 88 anos, podia ser visto trabalhando com os engenheiros do time de Veículos Especiais da Ford nos campos de provas de Sebring (Flórida) e Arizona. Muitas vezes com a mão na massa: pilotava até oito horas por dia e dizia estar se divertindo muito. Nem pensava em parar de trabalhar. Foi por isso que a notícia pegou de surpresa todos os fanáticos por seu trabalho: Shelby, de 89 anos, morreu neste mês, em Dallas, no Texas. O americano, porém, deixa um fantástico legado: grandes carros e um estilo inconfundível (confira na galeria acima).

Shelby nasceu em 1923, em Leesburg (Texas). Foi piloto de avião durante a II Guerra Mundial e depois se dedicou à criação de frangos. Acabou quebrando. Nos anos 1950, começou a participar de corridas de automóveis. Um problema cardíaco o levou a abandonar as pistas. Passou a desenhar carros. Sua mais famosa criação foi o esportivo Shelby Cobra, em 1962 - resultado do casamento da carroceria de um roadster leve britânico com um bloco pequeno Ford V8, recentemente incluído na lista dos carros mais desejados do mundo, elaborada pela revista Playboy americana.

Também foi responsável pelo desenvolvimento do carro de corrida da Ford, o GT40, desbancando a Ferrari na mítica prova das 24 Horas de Le Mans por três vezes. Ainda foi o pai das séries especiais do Mustang GT350 e GT500, no final dos anos 1960. Seu legado aparece também em modelos recentes da montadora: a série especial e limitada do Ford Mustang Shelby 1000, com até 1.115 cavalos, para comemorar os 50 anos de lançamento do primeiro Cobra, e o anúncio da homologação do motor do novo Ford Shelby GT500 2013 como o V8 mais potente em produção em série do mundo: 5.8 litros e 671 cavalos.

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