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Marte pode ter tido condições para vida, indica Nasa

Análise de uma amostra de rocha recolhida pelo robô Curiosity identificou enxofre, nitrogênio, hidrogênio, oxigênio, fósforo e carbono, alguns dos elementos químicos essenciais para a vida

“Encontramos um ambiente habitável, tão benigno e tão propício à vida que, provavelmente, se tivéssemos estado ali e essa água existisse, poderíamos bebê-la”, – John Grotzinger, cientista do projeto Curiosity no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech)

Marte pode ter abrigado vida microbiana. É o que revelou a análise de uma amostra de rocha recolhida pelo robô Curiosity em Marte, segundo comunicou nesta terça-feira a Agência Espacial americana (Nasa).

Os cientistas identificaram enxofre, nitrogênio, hidrogênio, oxigênio, fósforo e carbono, alguns dos elementos químicos essenciais para a vida.

‘Uma questão fundamental para esta missão era saber se Marte poderia ter contado com um ambiente habitável’, disse Michael Meyer, cientista chefe do Programa de Exploração de Marte na sede da agência em Washington. ‘Pelo que sabemos agora, a resposta é sim’, afirmou.

Segundo a Nasa, as indicações deste entorno habitável provêm da análise química e mineralógica de amostras recolhidas pelo jipe robô. Com 10 equipamentos científicos a bordo, o Curiosity é o veículo mais sofisticado enviado até agora a outro planeta.

Os dados indicam que na área da baía de Yellowknife, que o Curiosity explorou, houve um antigo rio ou um pequeno lago que poderia ter abrigado os componentes químicos necessários para criar condições favoráveis para a vida de micróbios.

A amostra foi retirada, por perfuração, de um terreno a poucas centenas de metros de distância de onde o Curiosity encontrou um antigo leito no ano passado. “Encontramos um ambiente tão propício à vida que, provavelmente, se tivéssemos estado ali e essa água existisse, poderíamos bebê-la”, disse John Grotzinger, cientista do projeto Curiosity no Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech).

O Curiosity, que aterrissou na superfície de Marte na madrugada de 6 de agosto de 2012, completará uma missão de dois anos em solo marciano.

(Com Agência EFE e France Presse)