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Astronautas contêm vazamento de amoníaco na ISS

Tripulação da estação espacial detectou escape de amônia do sistema de refrigeração. Pela rapidez com que foi planejada, operação não tem precedentes

Dois astronautas da agência espacial americana (Nasa) conseguiram conter, neste sábado, um vazamento de amoníaco na Estação Espacial Internacional (ISS) após substituir uma bomba defeituosa. Os astronautas Tom Marsburn e Chris Cassidy, experientes em caminhadas espaciais, fizeram um percurso de cinco horas, de acordo com a Nasa, das 9h44 (horário de Brasília) às 15h44 (em Brasília).

Durante uma entrevista coletiva desde o Centro Espacial Johnson em Houston (Texas), divulgada também na internet, as autoridades da agência espacial indicaram, no entanto, que serão necessárias “várias semanas” para determinar a origem do vazamento de amoníaco, detectada na quinta-feira passada no sistema de esfriamento da estação espacial, e resolver o problema de “forma definitiva”. “Estamos contentes, muito contentes”, disse na entrevista coletiva Joel Montalbano, subdiretor do programa da ISS. Montalbano não pôde precisar o alcance ou o volume do vazamento de amoníaco, mas destacou que o sistema elétrico da ISS é “robusto” e está bem.

Marshburn e Cassidy instalaram uma nova bomba no lugar da defeituosa, mas, aparentemente, não encontraram danos aparentes no local. Os engenheiros da Nasa realizaram provas de pressão no sistema de esfriamento para assegurar o bom funcionamento da nova bomba instalada. Ao longo da caminhada, Marshburn e Cassidy mantiveram estreita comunicação com as autoridades em Houston. Cassidy ressaltou que, embora não tenha encontrado a origem do vazamento, realizar essa operação em apenas dois dias foi um feito.

Ambos os astronautas viajaram à ISS em 2009 na nave Endeavour e fizeram uma caminhada para substituir uma bateria na mesma área onde foi identificado o vazamento de amoníaco. As autoridades indicaram que as caminhadas espaciais raramente são decididas de forma improvisada — como nesta ocasião –, mas a Nasa quis inspecionar o sistema de esfriamento e corrigir a avaria. Ainda segundo as autoridades, a equipe de seis astronautas da ISS não corre perigo e a estação conta com suficiente energia para as suas operações, embora a agência espacial tenha tido de apagar a fonte de energia de um dos oito painéis solares que a abastecem.

Na sexta-feira, o diretor do programa da ISS, Michael Suffredini, explicou em entrevista coletiva que se tratava de uma “situação séria”, mas enfatizou que a estação pode operar sem problemas. O amoníaco é um elemento fundamental que circula através dos sistemas externos de controle térmico da estação para esfriar e manter na temperatura de sistemas da estação adequada.

A ISS, um projeto de 100 bilhões de dólares no qual cooperam 15 países, orbita a 385 quilômetros da Terra e a quase 27 000 km/h. A bordo da estação espacial, estão atualmente seis tripulantes: além de Marshburn e Cassidy, os russos Roman Romanenko, Alexander Misurkin e Pavel Vinogradov, e o canadense Chris Hadfield. Se prevê que Marshburn, Hadfield e Romanenko retornem para a Terra em 13 de maio e, segundo a Nasa, a fuga de amoníaco não alterou os planos para a volta dos astronautas.

(Com agência EFE)