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Grupo Multi, dono da Wizard, é vendido à Pearson por R$ 1,7 bilhão

O grupo, que também tem sob seu guarda-chuva a Yázigi e a Skill, é líder em cursos de inglês no mercado brasileiro

A Pearson, líder em educação no mundo e controlador do jornal Financial Times, comunicou nesta terça-feira a aquisição de 100% do Grupo Multi, líder em cursos de inglês no Brasil e dona das marcas Wizard, Yázigi e Skill. A transação está avaliada em 1,7 bilhão de reais e a Pearson ainda absorverá uma dívida de 250 milhões de reais. O Grupo Multi tem como sócia majoritária a família Martins, com 78% das ações, enquanto o restante está nas mãos da companhia de investimento Kinea.

Em nota, a Pearson diz que a aquisição está alinhada a sua estratégia de focar investimentos em países emergentes, mercados de digital e de serviços. “O apetite de aprender inglês do brasileiro, uma língua global no mercado, mostra o quanto o Brasil tem crescido rápido e se tornado um grande player no comércio, turismo e hospedando outras indústrias”, disse John Fallon, presidente-executivo da Pearson. A empresa lembra ainda que a fluência na língua ainda é baixa no Brasil e que os eventos esportivos demandarão mais pessoas, especialmente nas áreas de turismo, transporte e hotelaria, falando inglês.

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O Brasil é um dos maiores mercados em aprendizado de inglês, movimentando anualmente 7,3 bilhões de reais e 2,8 milhões de alunos matriculados. O grupo Multi possui 800 mil alunos e 2,6 mil escolas franquiadas.

A Pearson tem aproximadamente 600 mil alunos de inglês estudando em mais de 250 unidades próprias e 350 franquias pelo mundo. No Brasil, ela atende 500 mil alunos nos segmentos de Educação Infantil e Básica por meio dos Sistemas de Ensino no Brasil e é dona do Wall Street English, que deve ganhar mais escala com a aquisição, especialmente em cursos corporativos. “Com o tempo, a Pearson espera que alguns dos modelos de negócios do Grupo Multi focados na classe média emergente possam ser aplicados em outros mercados”, diz o comunicado.

A Pearson ainda vai estudar os balanços do grupo, processo que é previsto para terminar no primeiro semestre do ano que vem. Em 2012, a Multi registrou um lucro operacional de 130 milhões de reais e, em 31 de dezembro do ano passado, tinha ativos no valor bruto de 667 milhões de reais. A Morgan Stanley atuou como conselheira financeira da Pearson nessa transação.

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