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Privação de sono pode desencadear diabete

Proteína que regula o relógio biológico tem papel no controle da glicose

A proteína criptocromo já era conhecida como a responsável por regular o relógio biológico das plantas. Depois, descobriu-se que ela tinha a mesma função nos mamíferos e também regulava a produção de glicose no fígado

Pesquisadores americanos descobriram que uma proteína que regula o relógio biológico de mamíferos também está relacionada à síntese de glicose no fígado, durante períodos de jejum prolongado. A descoberta, publicada na revista Nature Medicine, ajuda a entender a relação entre privação de sono e distúrbios metabólicos, como obesidade e diabete, abrindo caminho para novos tratamentos.

Quando ficamos muito tempo sem alimento, o organismo mantém a taxa de glicose no sangue estável e garante energia aos órgãos graças a um processo chamado gluconeogênese (síntese de glicose a partir de gordura ou das proteínas dos músculos). Os cientistas descobriram que esse mecanismo é regulado por uma proteína chamada criptocromo. Em experiências com ratos, foi possível reduzir a glicemia (quantidade de glicose no sangue) dos animais ao controlar os níveis de criptocromo no fígado.

“�Acredito que estamos descobrindo novas formas de tratar o diabete tipo 2. Mas ainda estamos em um estágio muito inicial”�, diz Steve Kay, diretor do Departamento de Ciências Biológicas da Universidade da Califórnia e coordenador do estudo. �Serão necessários pelo menos dez anos até se tornarem viáveis os testes clínicos.� Para Kay, o aumento na incidência da obesidade e da diabetes está diretamente relacionado ao estilo de vida moderno, que impede um padrão regular de sono.

A proteína criptocromo já era conhecida pelos cientistas como a responsável por regular o relógio biológico das plantas. Depois, descobriu-se que ela tinha a mesma função nos mamíferos. Mas seu papel na regulação da produção de glicose no fígado foi uma surpresa para a equipe de pesquisadores.

Sono irregular – Diversos estudos mostram que pessoas que sofrem privação de sono tendem a se tornar mais obesas e diabéticas ao longo dos anos. “Ninguém sabia, no entanto, como a alteração no relógio biológico prejudicava o metabolismo”, afirma Dalva Poyares, pesquisadora do Instituto do Sono e professora da Universidade Federal de São Paulo. �Essa proteína parece ser o link, mas é precoce afirmar que não há outros mecanismos envolvidos.�

(Com Agência Estado)