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Manipulação de gene ligado ao Parkinson prolonga a vida de moscas

Cientistas americanos aumentaram a atividade do gene 'parkin' e conseguiram fazer com que moscas com a doença vivessem 25% mais do que a média

Por Da Redação
8 Maio 2013, 09h47

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles, Estados Unidos, conseguiram prolongar em 25% a vida de moscas drosófilas após manipulação de um gene ligado à condição. A experiência foi descrita em um artigo publicado nesta segunda-feira no periódico Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). De acordo com os autores desse estudo, a descoberta poderá proporcionar importantes informações tanto sobre essa doença quanto sobre o envelhecimento humano, que é um fator de risco para essa e outras condições neurodegenerativas.

O gene manipulado pela equipe foi o chamado parkin, que tem ao menos duas funções vitais: detectar as proteínas danificadas para que sejam eliminadas antes que se tornem tóxicas e ajudar na remoção da mitocôndria (geradoras de energia das células) danificada. Os pesquisadores aumentaram a atividade do gene parkin nas drosófilas e verificaram que esses insetos, cuja longevidade é inferior a dois meses, viveram mais 25% do que o grupo de controle. “As moscas viveram significativamente por mais tempo, sem deixar de ser saudáveis, ativas e férteis”, diz Anil Rana, um dos autores do estudo.

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De acordo com os pesquisadores, um tratamento para aumentar a atividade do gene parkin em humanos poderia retardar a aparição e a progressão do Parkinson e de outras doenças relacionadas à idade. “Nossa pesquisa poderá revelar que o gene parkin é um importante alvo terapêutico para doenças neurodegenerativas e, possivelmente, para outras enfermidades ligadas ao envelhecimento”, destacou David Walker, que coordenou a pesquisa.

(Com agência France-Presse)

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