Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Empresa americana de genoma identifica fatores genéticos associados à miopia

A partir da análise do DNA de mais de 50.000 pessoas, cientistas descobriram 20 condições genéticas que contribuem para o surgimento desse problema

A empresa de genoma dos Estados Unidos 23andMe, que sequencia o DNA de milhares de pessoas para identificar fatores genéticos associados a doenças, descobriu 20 novas associações genéticas que desempenham um papel importante no surgimento da miopia, o mais comum entre todos os distúrbios visuais. Segundo os cientistas responsáveis pela pesquisa, essa descoberta pode ajudar futuros estudos a compreender melhor as interações que levam ao desenvolvimento da visão e que podem desencadear problemas como a miopia.

Saiba mais

Anne Wojcicki, em evento da empresa 23andMe, em Nova York Anne Wojcicki, em evento da empresa 23andMe, em Nova York

Anne Wojcicki, em evento da empresa 23andMe, em Nova York (/)

23andME

A empresa de genoma pessoal do Vale do Silício foi fundada por Anne Wojcicki, que é casada com um dos fundadores do Google, Sergey Bin, e sua sócia, Linda Avey. O nome 23andMe se refere aos 23 pares de cromossomos que um ser humano tem e que carregam o nosso material genético. Inicialmente, as pessoas pagavam 999 dólares para que, a partir de suas salivas, tivessem seus DNAs sequenciados. Em 2008, no lançamento europeu da empresa, durante o Fórum Econômico Mundial, em Davos, na Suíça, as personalidades presentes no evento, como Naomi Campbell, Thomas Friedman e Peter Gabriel, foram convencidas a cuspirem em um tubo esterilizado para terem seu genoma codificado.

Segundo os autores do estudo, a miopia é um problema muito complexo e suas causas ainda são pouco compreendidas. No artigo que descreve esse novo trabalho, publicado neste mês no periódico PLoS Genetics, eles afirmam que essa é a maior análise já feita sobre a associação entre o genoma e o problema – os resultados da pesquisa se basearam no DNA de mais de 50.000 clientes europeus da empresa 23andMe.

Leia também:

‘Mapear genoma será tão rotineiro quanto exame de raio-X’

A miopia ocorre quando o diâmetro do globo ocular de uma pessoa é maior do que normal – ou seja, maior do que aproximadamente 22 milímetros. Quanto maior essa medida, mais grave o problema. O míope enxerga bem de perto, mas tem dificuldades em enxergar objetos que estão longe.

Na pesquisa, os cientistas da 23andMe estudaram o genoma de 45.771 pessoas e buscaram associações genéticas relacionadas à presença de miopia. Ao todo, eles encontraram 20 fatores genéticos significativos para o desenvolvimento do problema, sendo que dez deles se confirmaram em uma nova análise feita em outros 8.323 participantes. Segundo o estudo, esses fatores genéticos estão relacionados, por exemplo, à remodelação do olho, ao crescimento dos olhos e ao desenvolvimento da retina.

Os pesquisadores afirmam que, embora a miopia também seja influenciada por fatores ambientais, como muito tempo de leitura e de exposição a telas de computador ou de televisão, a base genética do problema é complexa e afetada por vários genes. “Esse estudo destaca a provável importância do desenvolvimento neuronal precoce na progressão da miopia e abre portas para pesquisas futuras sobre as interações envolvidas nesse processo”, diz Nicholas Eriksson, que coordenou o estudo.

Conheça mais pesquisas da 23andMe:

Empresa de genoma identifica seis variações genéticas associadas à calvície precoce

Empresa de genoma identifica cinco genes associados ao hipotireoidismo

Estudo identifica relação entre tamanho da mama e câncer