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Athletico-PR busca glória internacional contra o Junior Barranquilla

Clube rubro-negro empatou o primeiro jogo na Colômbia e pode conquistar a Sul-Americana diante de sua torcida, na Arena da Baixada

Com a expectativa de receber 40.000 torcedores e incendiar a Arena da Baixada em busca de um título inédito e reconhecimento internacional, o recém-rebatizado Athletico Paranaense encara o Junior Barranquilla, da Colômbia, a partir das 21h45 (de Brasília), na grande decisão da Copa Sul-americana. Um empate em 1 a 1 na primeira partida deixa a disputa totalmente aberta, já que uma vitória simples de qualquer um dos lados garante a taça.

Time de melhor campanha da competição, com oito vitórias em 11 jogos, melhor ataque, com 21 gols marcados, e apenas seis gols sofridos, o Athletico pinta como favorito, sobretudo por decidir diante de sua torcida. Porém, a força do adversário chegou a surpreender na ida, a ponto de o empate como visitante ter sido bastante comemorado.

O técnico Tiago Nunes, que conseguiu desde sua chegada à equipe principal construir uma filosofia de jogo sólida, recuperando alguns jogadores e fazendo uma mescla entre juventude e experiência, aparece como protagonista da decisão. E deverá ter força máxima em campo para tentar escrever seu nome na história do futebol brasileiro.

Única dúvida, o atacante Pablo, com um desconforto na panturrilha, fez tratamento intensivo e deve ser titular. Rony fica de sobreaviso.Com contrato renovado por mais uma temporada, o mais experiente jogador do clube, com título de Libertadores da América em seu currículo, Lucho González sabe o significado da decisão e promete um grupo determinado.

“Vamos entregar tudo o que temos e mais um pouco, porque sabemos que podemos ficar na história do clube. É o que esse grupo quer. Muitas vezes, você se prepara para o jogo de uma maneira e nem sempre sai como o planejado. Mas coração e entrega não podem faltar”, avaliou.

O Junior chegou a decisão com moral, já que passou por três equipes argentinas, Lanús, Colón e Defensa Y Justicia, além do o rival Santa Fe. Além dos resultados, as boas apresentações do time, que também se destaca no campeonato nacional, chamaram a atenção. A equipe, que desembarcou no domingo em solo paranaense, pôde reconhecer e admirar o palco da partida e treinar no CT do Caju.

Para reforçar o time na grande decisão, a principal estrela, o atacante Téo Gutiérrez foi liberado pela Conmebol após cumprir uma partida de suspensão pela expulsão diante do Santa Fe, e está confirmado. O lateral-esquerdo Fuente, outro que ficou de fora na ida, pode ser a outra novidade entre os titulares.

Prováveis escalações:

Athletico Paranaense: Santos; Jonathan, Léo Pereira e Thiago Heleno e Renan Lodi, Bruno Guimarães, Lucho González e Raphael Veiga, Nikão, Marcelo Cirino e Pablo (Rony); Técnico: Tiago Nunes

Junior Barranquilla:Viera; German Gutiérrez (Fuente), Rafael Pérez, Marlon Piedrahita e Jefferson Gómez; James Sánchez, Luis Díaz, Jarlan Barrera e Víctor Cantillo; Luis Narváez e Téo Gutiérrez; Técnico:Julio Comesaña

Arbitragem:Roberto Tobar (Chile); Assistentes: Christian Schiemann (Chile) e Claudio Rios (Chile)
VAR: Julio Bascuñan (Chile); assistentes :Piero Maza (Chile) e Carlos Astroza (Chile)