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Tornados deixam seis mortos em Indiana

Ao menos seis pessoas morreram e a pequena cidade de Marysville foi arrasada nesta sexta-feira com a passagem de 25 tornados pelo estado de Indiana, no centro dos Estados Unidos.

A Defesa Civil de Indiana confirmou seis mortes em consequência dos tornados que causaram “danos substanciais” no Estado.

Há informações sobre outras cinco mortes, onze no total, mas apenas seis óbitos foram confirmados oficialmente.

A imprensa local noticiou quatro mortes na cidade de Holton, no norte do Estado, mas a polícia não pôde confirmar os óbitos.

“As informações que temos por telefone são de que Marysville foi riscada do mapa”, disse à AFP o prefeito desta cidade na fronteira entre Indiana e o Tennessee.

Além de Indiana, os tornados atingem Alabama, Tennessee e Illinois.

Imagens exibidas pela TV americana mostram ônibus virados, prédios destruídos e casas de madeira que tiveram apenas a base preservada.

No Alabama, a maioria dos tornados desta sexta atingiu o condado de Madison, onde casas foram arrancadas, automóveis, virados, e linhas de energia e árvores, derrubadas.

O serviço meteorológico informou que há “gente presa nos escombros com lesões” em Madison, mas não há registro de óbitos.

O Serviço Meteorológico Nacional recebeu 74 informes de tornados, em sete estados dos EUA, até o início da noite desta sexta-feira. Desde o começo da semana, ocorreram 126 tornados no centro dos Estados Unidos.

Esta segunda onda de tornados que varre o centro dos Estados Unidos ocorre no momento em que a população se recupera de outra série de tornados, que matou 13 pessoas no início da semana.

Um alerta para tornados “particularmente perigosos” segue em vigor até às 21h00 local (23h00 Brasília) para Indiana, Kentucky e Ohio. “Esta é uma situação particularmente perigosa”, advertiu o serviço meteorológico nacional.

“É possível que haja tornados destrutivos, granizo de até 6,4 centímentros, rajadas de ventos de até 112 km por hora e relâmpagos perigosos”, disse um especialista no início da noite.

Na quarta-feira, a cidade de Harrisburg, em Illinois, foi a mais atingida por um grande tornado que devastou uma ampla área, deixando seis mortos e mais de 100 feridos.

Em 2011, os tornados mataram 545 pessoas nos Estados Unidos, no que foi a temporada mais mortífera destes fenômenos desde 1936.