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Tempestades causam 17 mortes em nove estados dos EUA

E mais de 500.000 famílias continuam sem energia elétrica depois de três dias

Mais de 500.000 lares na região metropolitana de Washington e nos estados de Virgínia e Maryland ainda permanecem sem energia elétrica nesta segunda-feira, três dias após a tempestade que castigou nove estados americanos e causou a morte de pelo menos 17 pessoas. O maior número de mortes foi registrado no estado da Virgínia, com seis vítimas, seguido da Carolina do Norte, com três, e de Maryland, onde duas pessoas morreram e uma ainda segue desaparecida.

O governo federal e os locais suspenderam suas atividades, autorizaram um dia de folga para parte dos trabalhadores e também intensificaram os esforços para limpar as ruas e reparar os danos causados pelas inundações e queda de árvores e postes da rede de elétrica. Várias universidades, escolas e empresas suspenderam todas as atividades no estado da Virgínia, um panorama similar ao encontrado no sul de Maryland e no Distrito de Columbia.

Os estados mais ao sul, como a Carolina do Norte, ou ao norte, como Nova Jersey, também foram afetados pelas fortes tempestades deste fim de semana, o que elevou o número de pessoas sem eletricidade nos EUA a 2 milhões. Os cortes elétricos devem se prolongar durante vários dias, depois que grande parte de Washington DC ficou na total escuridão na última sexta, uma situação que motivou inúmeras críticas às empresas elétricas.

A empresa Baltimore Gás and Electric, que serve o sul de Maryland, enviou quase 900 operários à região para reparar suas redes de cabos e transformadores. A Pepco, empresa que fornece eletricidade no norte da Virgínia, também trouxe operários de Oklahoma, Flórida, Geórgia e Missouri. Nesta segunda-feira, a empresa recrutava mais funcionários no nordeste do país e no Canadá.

(Com agência EFE)