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‘Temperamental’, Big Ben badala com atraso e interrompe transmissão de rádio

O emblemático relógio Big Ben, conhecido mundialmente por sua “pontualidade britânica”, deu suas badaladas com seis segundos de atraso durante os últimos 15 dias, admitiu nesta quarta-feira Ian Westworth, relojoeiro oficial – sim, esse cargo existe – do Parlamento britânico. O monumento mais famoso de Londres, que já tem 156 anos, é ajustado mediante a adição e eliminação de pequenos pesos em seu pêndulo, que determinam a velocidade do balanço. Os mecânicos descobriram o atraso do relógio no fim de semana passado, entre 15 e 16 de agosto, e o regularam de forma gradual.

Westworth, que qualificou o Big Ben como “temperamental”, disse que o centenário relógio necessita de “um pequeno ajuste de vez em quando”, explicando que isto é devido a sua antiguidade e a seu funcionamento diário. A imprecisão das badaladas provocou interrupções na emissora pública BBC Radio 4, que emite o som do relógio ao vivo, de hora em hora.

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Após o incidente, os mecânicos estão fazendo diariamente controles rotineiros para assegurar a exatidão do relógio. Esses controles, antes, eram feitos três vezes por semana. Embora a causa do atraso seja desconhecida, os técnicos estão investigando o fato e um porta-voz explicou que são vários os fatores que podem influenciar, como a pressão do ar, a temperatura e a engrenagens, entre outros.

(Da redação)