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Romney sai da defensiva e questiona competência de rival

Ameaçado, pré-candidato ataca Gingrich em debate antes da primária da Flórida

Com o favoritismo à indicação republicana para as eleições presidenciais ameaçado pela vitória de Newt Gingrich na Carolina do Sul, Mitt Romney adotou uma postura agressiva e atacou nesta segunda-feira o histórico empresarial e a capacidade de liderança de seu rival. O duelo entre os dois pré-candidatos, virtualmente empatados na Flórida segundo as últimas pesquisas, foi o grande destaque do debate realizado na Universidade do Sul da Flórida, em Tampa.

Mitt Romney classificou Newt Gingrich de “vendedor ambulante de influências”, em referência ao seu trabalho de consultoria para o gigante hipotecário Freddie Mac. Além disso, lembrou a investigação que em 1998 levou seu adversário a renunciar ao posto de presidente da Câmara de Representantes, depois que o comitê de ética da Casa ter avaliado seu suposto uso indevido de fundos. “Acho que as eleições se tratam de liderança. O ex-porta-voz teve a oportunidade de liderar nosso partido em 1994 e, após quatro anos, teve que resignar-se à desonra”, acusou Romney.

Romney ataca – Confiante com sua ascensão, Gingrich alegou que não passaria “a noite rebatendo a desinformação de Romney”. Pouco depois de a empresa de consultoria que possui, a Gingrich Group, ter divulgado que em 2006 recebeu 25 mil dólares mensais do Freddie Mac por serviços de assessoria, o pré-candidato rejeitou as acusações sobre suposto lobby em prol da companhia em Washington. “Nunca em minha vida estive envolvido com lobby. Oferecia conselhos estratégicos, baseados em meu conhecimento da história, incluindo a de Washington”, garantiu Gingrich. Provocativo, o ex-governador de Massachusetts replicou: “Ninguém paga essa quantia para contratar um historiador”.

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Declaração de impostos – Com a publicação de sua declaração de impostos prevista para terça-feira, Romney também foi pressionado durante o debate, no qual assegurou que os americanos poderão ver como ele paga “todos os impostos requeridos por lei, e nem um dólar mais”. Apesar disso, Romney foi criticado por pagar uma taxa impositiva de 15%, abaixo da média dos cidadãos americanos.

A economia e o suposto excesso na regulação financeira centraram novamente o debate, no qual o ex-senador Rick Santorum criticou Gingrich e Romney por terem apoiado o processo de resgate financeiro às grandes firmas após crise financeira de 2008. “Não há diferença entre o presidente Barack Obama e estes dois cavalheiros”, assegurou.

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(Com Agência EFE)