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Resgate de mineiros deve começar à zero hora de quarta-feira

Revestimento em túnel por onde eles sairão terminou antes do previsto

O ministro chileno da Mineração, Laurence Golborne, informou nesta segunda-feira que o resgate dos 33 operários, presos na mina San José desde de 5 de agosto deve começar à zero hora da próxima quarta. Golborne afirmou também que os testes das cápsulas que serão utilizadas para içar os mineiros já foram iniciados.

Na madrugada desta segunda, os técnicos terminaram o revestimento dos primeiros 96 metros do túnel por onde os trabalhadores serão retirados, um de cada vez. Trata-se de proteger com tubos metálicos o duto de 622 metros de profundidade por 66 centímetros de diâmetro para amortecer o impacto da cápsula com as paredes do túnel. Na noite de domingo, dois helicópteros da Força Aérea chilena participaram de um ensaio para a etapa final do resgate.

Previsão – As informações sobre a data de retirada dos mineiros mudou diversas vezes. A primeira previsão era de que o resgate seria possível apenas em dezembro – quatro meses depois do acidente que os soterrou, em agosto. Conforme os trabalhos avançavam, as estimativas ficavam mais otimistas.

Na última segunda, o presidente do Chile, Sebastián Piñera, adiantou que o resgate ocorreria antes de sua viagem à Europa, prevista para o próximo dia 17. Mas, no dia seguinte, autoridades disseram que a libertação dos operários seria no próximo final de semana. Em seguida, a data foi adiada novamente para o meio desta semana.

O acidente – Os 33 mineiros trabalhavam na mina de San José, no deserto do Atacama, quando, no dia 5 de agosto, um desmoronamento bloqueou a saída do local, deixando-os presos a 700 metros de profundidade. A confirmação de que todos haviam sobrevivido ao acidente veio somente 17 dias depois, quando equipes de resgate fizeram o primeiro contato com eles, que anunciaram: “Estamos bem no refúgio, os 33”.

Desde então, o governo chileno trabalha em um lento processo de salvamento, enquanto os familiares se acomodam em um acampamento próximo à espera de notícias – que são enviadas por meio de vídeos e cartas. Conectados à superfície por pequenos dutos por onde são enviados alimentos, remédios e água, eles falaram diretamente com o presidente Piñera, foram cumprimentados pelo Papa Bento XVI, e receberam ajuda da Nasa.