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Operador de escavadeira dos bombeiros morre em incêndios na Califórnia

Ao menos 3.200 moradores de comunidades nas montanhas foram obrigados a deixar suas casas conforme as chamas avançam em direção ao sul

Um operador de escavadeira que estava trabalhando junto aos bombeiros para apagar um incêndio florestal na Califórnia morreu ontem (26), enquanto as chamas continuam a se alastrar rapidamente pelo sul do estado americano. O nome da vítima não foi divulgado.

As autoridades acreditam que a origem do fogo pode ter sido intencional, e um suspeito já está sob custódia da polícia. O governador da Califórnia, Jerry Brown, declarou estado de emergência nos condados de Riverside e Shasta.

Até o momento, ao menos 3.200 moradores de comunidades nas montanhas foram obrigados a deixar suas casas, segundo equipes de resgate que evacuavam as residências no caminho das chamas.

Segundo a rede de televisão CBS, cinco bebês foram removidos de uma unidade de terapia intensiva neo-natal do hospital Mercy Medical Center,  por precaução, e levados para a cidade de Sacramento. O restante do hospital está em preparação para transferir todos os demais pacientes, informou o seu porta-voz, Rick Plummer.

O incêndio, batizado de Cranston, se desdobra em cinco focos de chamas surgidos quarta-feira (25) no condado de Riverside, a leste da cidade de Hemet, durante uma onda de calor que tem submetido a Califórnia a temperaturas recordes. As autoridades disseram que, aparentemente, todos os focos foram ateados por iniciativa de um mesmo suspeito.

Brandon McGlover, de 32 anos, foi levado sob custódia em Hemet e registrado por cinco crimes de incêndio culposo, informou o Serviço Florestal dos Estados Unidos em comunicado no site de monitoramento de incêndios Inciweb. Não ficou imediatamente claro se McGlover havia contratado um advogado.

O incêndio Cranston, que já destruiu ao menos cinco casas, avança em direção às Montanhas San Jacinto, ao oeste de Palm Springs. Cerca de 700 bombeiros combatiam o incêndio, que havia queimado 1.900 hectares e estava somente 6% contido na tarde de ontem.

(Com Reuters)