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Operação contra esconderijo do EI no Sri Lanka deixa 15 mortos

Polícia informou que terroristas se explodiram assim que perceberam a chegada das autoridades; entre as vítimas estão seis crianças

Por AFP - Atualizado em 27 abr 2019, 19h35 - Publicado em 27 abr 2019, 08h04

Ao menos 15 pessoas, incluindo seis crianças, morreram na madrugada deste sábado, 27, durante uma operação das forças de segurança do Sri Lanka contra um esconderijo do grupo terroristaa Estado Islâmico, informou a polícia.

Quando militares e policiais se preparavam para invadir o esconderijo, em uma casa localizada em Kalmunai, no leste do país, três homens se explodiram, matando seis crianças e três mulheres. Segundo a polícia, outros três homens, supostamente suicidas e que também eram membros do grupo, morreram fora da residência.

A operação policial provocou um tiroteio de mais de uma hora, e os corpos foram descobertos quando o confronto terminou. Nenhum policial morreu na ação.

Na sexta-feira, 26, a polícia encontrou 150 bananas de dinamite e uma bandeira do Estado Islâmico durante uma batida em Sammanthurai, no local onde foi gravado o vídeo reivindicando os atentados do Domingo de Páscoa. No último domingo, 21, ataques contra igrejas e hotéis de luxo no Sri Lanka atribuídos a extremistas islâmicos deixaram ao menos 253 mortos.

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Até o momento 74 pessoas foram presas. O governo informou que o terrorista Zahran Hashim, considerado peça-chave nos atentados, morreu durante o ataque a um dos hotéis de luxo de Colombo. Hashim aparecia no vídeo que o Estado Islâmico divulgou para reivindicar a autoria dos ataques. Nas imagens, ele comanda sete homens em um juramento de lealdade ao líder do Estado Islâmico, Abu Bakr al Bagdadi.

Hashim era o líder do National Thowheeth Jama’ath (NTJ), grupo extremista local relativamente desconhecido até o domingo e que o governo cingalês acusa de ter executado os atentados.

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