Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Helicóptero inicia resgate em navio preso na Antártida

Aeronave começou a remover os passageiros de embarcação russa encalhada

A aguardada operação de resgate dos passageiros a bordo do navio russo Akademik Shokalskiy na Antártida, que está encalhado no gelo desde a véspera de Natal, teve início nesta quinta-feira. Segundo o porta-voz da expedição, Alvin Stone, um helicóptero da embarcação chinesa Xue Long pousou no navio para iniciar a evacuação. “O primeiro helicóptero que vai nos levar para casa chegou. Obrigado a todos”, postou o cientista Chris Turner, um dos passageiros, no Twitter.

Plano de resgate – O navio russo contém 74 pessoas à bordo. O plano elaborado pelas autoridades australianas prevê utilizar o helicóptero do navio chinês para resgatar os 52 cientistas e turistas a bordo, uma dúzia por vez, em uma operação com duração de cinco horas. Todos os 22 membros da tripulação devem continuar no navio. Os passageiros serão transportados de helicóptero por 11 quilômetros até o Xue Long, de onde seguirão de barca para o navio quebra-gelo australiano Aurora Australis. A partir daí, todos serão levados à ilha da Tasmânia, com previsão de chegada em meados de janeiro.

A autoridade australiana para segurança marítima, que coordena o resgate, havia dito nesta manhã que a operação de socorro poderia ser adiada após o gelo ter bloqueado o caminho que a barca teria que percorrer entre a embarcação chinesa e o quebra-gelo australiano.

Presos no gelo – O navio, que transporta muitos cientistas e turistas australianos ficou preso no gelo na véspera de Natal. Apesar de não poder se mover, o Akademik Shokalskiy não corre risco de afundar e possui suprimentos para os passageiros se manterem por semanas. Três navios quebra-gelo tentaram chegar ao navio russo nos últimos dias, mas todos falharam. O Aurora Australis conseguiu alcançar uma distância de 20 quilômetros do navio russo na segunda-feira, mas fortes ventos e a neve forçaram a embarcação a recuar para o mar aberto.

(Com Estadão Conteúdo)