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Bombeiros estão desaparecidos após explosão no Texas

Centenas de socorristas foram a West combater chamas e salvar vidas

O combate às chamas resultantes da explosão de uma usina de fertilizantes na cidade de West, no Texas (EUA), deixou até agora pelo menos três bombeiros desaparecidos, informaram nesta quinta-feira autoridades locais. O número de mortos na explosão, que aconteceu às 19h50 no horário local (21h50 em Brasília) de quarta-feira, ainda é incerto: há cinco mortos confirmados, mas o número pode chegar a 70, segundo redes de televisão americanas e agências de notícias. Há 160 feridos.

“Há três ou quatro bombeiros desaparecidos”, disse na manhã desta quinta-feira em entrevista coletiva Patrick Swanton, sargento de Waco, cidade de maior porte próxima ao local do acidente. O número de mortes figura entre 5 e 15, confirmou Swanton nesta manhã, sublinhando que a informação ainda não é precisa. Não se sabe quantas pessoas podem estar presas sob os destroços, explicou Swanton. Segundo ele, havia entre 300 e 400 policiais, bombeiros e voluntários combatendo o incêndio provocado pela explosão. Voluntários de Cruz Vermelha também estão na cidade para ajudar. O presidente Barack Obama ofereceu apoio e pediu orações para o Texas.

A explosão ocorreu enquanto os Estados Unidos ainda se recuperam dos atentados na maratona de Boston e ainda não há nenhuma explicação para a causa do acidente. “Nada até agora indica que temos uma atividade criminal, mas não excluímos essa possibilidade”, disse Swanton.

Estragos – De acordo com as primeiras informações, pelo menos dez edifícios da usina e nas proximidades foram afetados pelo impacto ou atingidos pelo fogo, incluindo uma escola. O porta-voz do Corpo de Bombeiros, Don Yeager, informou que as chamas também atingiram vários prédios em torno da fábrica, de propriedade da empresa West Fertilizer.

Devido ao risco de uma nova explosão, as autoridades de West ordenaram a população local que evacuasse a cidade, que tem cerca de 2.700 habitantes e fica localizada a 30 quilômetros de Waco e a pouco mais de 100 quilômetros da região metropolitana de Dallas. O nitrato de amônia, substância usada em fertilizantes que pode ter potencializado a explosão, causa queimaduras graves se combinada com água no corpo. Exposição a grandes concentrações da substância podem levar à morte. Segundo o jornal The Dallas Morning, a usina armazenava 20 toneladas de amônia.

Testemunhas – O Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS), que monitora terremotos pelo mundo, registrou um tremor sísmico de magnitude 2,1 pela explosão, que provocou uma bola de fogo e foi descrita por testemunhas como “uma bomba nuclear”.”Teve uma devastação enorme, eu nunca vi algo assim. Parece uma zona de guerra”, disse o xerife Parnell McNamara. “Foi como uma bomba nuclear”, descreveu o prefeito de West, Tommy Muska.

A moradora Debby Marak disse à agência de notícias Associated Press que foi de carro ao local quando viu a fumaça saindo da usina. Quando estava chegando, dois meninos vieram correndo até ela, em pânico, dizendo que as autoridades haviam mandado que abandonarem o local porque a fábrica iria explodir. O que aconteceu pouco depois. “Foi como estar em um tornado, havia coisas voando por toda parte, o para-brisa do meu carro explodiu”, disse.