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UFC: os 20 lutadores que marcaram os 20 anos do torneio

Torneio faz evento comemorativo neste sábado, com St-Pierre na luta principal

Por Da Redação 12 nov 2013, 07h05

Entre os cerca de 400 atletas que fazem parte do UFC, há um grupo de elite que ajudou a desenvolver e expandir o maior torneio de MMA do planeta

O UFC completa nesta terça-feira exatos vinte anos anos da realização da sua primeira noite de lutas. A comemoração, porém, acontece só no sábado, quando o canadense Georges St-Pierre encara o americano Johny Hendricks, em Las Vegas, num megaevento que promete render uma fortuna à franquia, tanto na bilheteria como na venda de pacotes pay-per-view. Um cenário muito diferente do que se via em 12 de novembro de 1994, quando Royce Gracie entrava no octógono de quimono para mostrar que o jiu-jitsu era a arte marcial mais eficaz. O mais franzino da família, ele foi o escolhido para enfrentar os gigantes que representavam o sumô, o boxe e outras modalidades. Passadas duas décadas, os lutadores do torneio são atletas altamente profissionais – e, além de contar com uma preparação específica para a modalidade, entram no octógono preparados para misturar todas as artes marciais, no que ficou conhecido como MMA. Um dos primeiros a perceber essa mudança foi o brasileiro Marco Ruas, em meados dos anos 1990 – ele foi campeão do UFC 7. O esporte cresceu nos Estados Unidos, criando ídolos como Randy Couture, Tito Ortiz e, mais recentemente, Jon Jones. No Brasil, os nomes mais lembrados, sem citar os Gracies, são Anderson Silva, Vitor Belfort e José Aldo. Acompanhando o crescimento do esporte, o torneio também apostou no MMA feminino, que tem a campeã Ronda Rousey como grande nome. Entre os cerca de 400 atletas que fazem parte do UFC, há um grupo de elite que ajudou a desenvolver e expandir o maior torneio de MMA do planeta. Eles não são necessariamente os melhores, mas certamente os mais importantes e impactantes da história do UFC.

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