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UFC: Luke Rockhold, um campeão no caminho de Belfort

Americano pode deixar brasileiro distante da revanche contra Anderson Silva

O brasileiro Vitor Belfort se prepara para fazer sua terceira luta no Brasil no sábado, em Jaraguá do Sul, e espera que, com mais uma vitória, consiga uma revanche contra o campeão Anderson Silva, que o derrotou em 2011. Essa é uma luta muito aguardada pelos fãs brasileiros. Mas os torcedores locais e o atleta carioca de 36 anos podem esbarrar num obstáculo considerável: o americano Luke Rockhold, que era o campeão do Strikeforce e que faz sua primeira luta no UFC. Especialista em kickboxing, o californiano de 28 anos está entre os atletas que migraram do extinto evento de MMA, que foi comprado pela Zuffa, empresa que administra o UFC, em 2011, e ocupa o quinto lugar do ranking oficial da categoria peso-médio (atrás de Chris Weidman, Vitor Belfort, Yushin Okami e Michael Bisping). A luta principal está prevista para começar por volta da meia-noite. Além de Rockhold, outro nome forte do Strikeforce estreia no UFC em Santa Catarina: o brasileiro Ronaldo “Jacaré” Souza, que faz a segunda luta principal contra o americano Chris Camozzi.

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Forte, perigoso e dono de boa técnica, Rockhold começou no MMA profissional em 2007, quando estreou com vitória contra Mike Martinez. Desde então, conseguiu outras nove vitórias – perdeu só uma vez, para Tony Rubalcava, logo no primeiro ano de sua carreira. Especialista em kickboxing e faixa marrom em jiu-jitsu, ele estreou no Strikeforce em 2007, com vitória sobre Josh Neal. Cinco vitórias depois, faturou o título dos médios, quando superou o brasileiro Ronaldo Souza, em 2011, por decisão dos juízes. Sua última luta foi em julho de 2012, quando passou por Tim Kennedy. Com o fim do Strikeforce, foi especulado que Rockhold poderia estrear no UFC logo numa disputa de cinturão contra Anderson, mas Dana White e sua turma preferiram que ele enfrentasse Belfort primeiro. Se uma vitória de Belfort no sábado pode significar a chance de se reencontrar com o Spider, para Luke Rockhold o combate também é uma oportunidade de ouro – ninguém ficará surpreso se ele aparecer como o próximo da fila para desafiar Anderson caso saia vencedor do octógono em Jaraguá.

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