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UFC 152: Johnson, o primeiro campeão dos pesos-mosca

Categoria de 'baixinhos', que pesam até 56,7 quilos, tem final inédita no Canadá

Dois lutadores brasileiros subiram ao octógono antes dos combates mais aguardados da noite: Charles do Bronx perdeu e Vinny “Pezão” Magalhães venceu

Antes da disputa de cinturão entre Vitor Belfort e Jon Jones, o UFC 152, na noite deste sábado, em Toronto, assistiu à primeira decisão de cinturão dos pesos-mosca, para lutadores de até 56,7 quilos. A categoria dos “baixinhos” – na média, não passam dos 1,60 metro – é nova na maior franquia de MMA do planeta. E o primeiro campeão é americano: Demetrious Johnson, de 26 anos, que derrotou seu compatriota Joseph Benavidez, de 28, por decisão dividida dos juízes. Numa luta franca e disputada, com troca de golpes muito velozes, Johnson começou melhor. Benavidez equilibrou o duelo no segundo round mas voltou a sofrer com a rapidez de Johnson no terceiro. No quarto assalto, a luta foi para o chão pela primeira vez. No último e decisivo round, Johnson, em melhor condição física, foi superior e garantiu a vitória. Um pouco antes, o britânico Michael Bisping superou o americano Brian Stann por pontos na categoria dos médios (um resultado que pode colocar Bisping na fila para encarar Anderson Silva numa futura disputa de cinturão) e o americano Matt Hamill derrotou o canadense Roger Hollett, entre os meio-pesados, por decisão unânime.

Dois lutadores brasileiros subiram ao octógono antes dos combates mais aguardados da noite. Abrindo o card principal na noitada de lutas canadense, Charles “do Bronx” Oliveira foi nocauteado pelo americano Cub Swanson em um combate da categoria pena. Do Bronx, de 22 anos, vinha de duas vitórias consecutivas, mas não resistiu aos golpes do americano. No duelo anterior, que fechou o card preliminar, Vinny “Pezão” Magalhães derrotou o croata Igor Pokrajac entre os meio-pesados, aplicando uma chave de braço no segundo assalto. Finalista do reality show The Ultimate Fighter em 2008, quando perdeu para Ryan Bader na grande decisão, Magalhães retornou ao UFC depois de lutar fora da franquia. Conhecido no país por ter ajudado Chael Sonnen a se preparar para o duelo contra Anderson Silva em Las Vegas, ele usou sua especialidade, o jiu-jitsu, para superar o croata, que era favorito.

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Nos combates anteriores, três canadenses fizeram a festa do público na Air Canada Centre. TJ Grant foi um deles: o lutador superou Evan Dunham por decisão unânime dos juízes, em uma briga entre pesos leve. Com o apoio da torcida, o também canadense Sean Pierson derrotou o americano Lance Benoist por decisão dos juízes, num duelo da categoria meio-médio. Jimy Hettes sofreu a primeira derrota de sua carreira no duelo contra Marcus Brimage, por decisão dos juízes, numa luta entre pesos-pena. O americano Seth Baczynski superou o norueguês Simeon Thoresen por nocaute, no primeiro round. Lutando em casa, o canadense Mitch Gagnon finalizou o americano Walel Watson, pelos pesos-galos, no assalto inicial. E na primeira luta da noite, Kyle Noke nocauteou Charlie Brenneman em combate da categoria meio-médio.

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