Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Messi vai ao tribunal e diz que “não tinha ideia de esquema de fraude”

O jogador afirmou à Justiça que apenas se dedicava à sua carreira e a compromissos com patrocinadores

O argentino Lionel Messi afirmou nesta quinta-feira, em julgamento em Barcelona, que se dedica apenas à carreira esportiva. O jogador disse não saber de qualquer esquema de sonegação, do qual é acusado de participação – ele responde na Justiça a uma denúncia de fraude do fisco espanhol em 4,16 milhões de euros (cerca de 17 milhões de reais). “Eu me dedicava a jogar futebol, confiava no meu pai e em meus advogados e não tinha ideia de nada”, disse Messi, reafirmando discurso similar usado pela sua defesa no início da investigação em 2013.

Messi e seu pai, Jorge Horacio, são acusados de evasão fiscal entre 2007 e 2009, com a utilização de uma série de empresas no Reino Unido, na Suíça, em Belize e no Uruguai para receber os direitos de imagem, evitando assim o pagamento de impostos. Durante esses anos, Messi assinou contratos de patrocínio com marcas como Adidas, Konami, Pepsi e Danone em nome de uma empresa no Uruguai, Jenbril, que pertencia a ele e à qual cedeu a gestão de seus direitos. O jogador afirmou desconhecer tudo isto.

LEIA TAMBÉM:

Escândalo: ‘Panama Papers’ abalam governos e países decidem investigar

Saiba quem são os políticos brasileiros citados nos ‘Panama Papers’

Putin, Cameron, Macri… saiba quem são os políticos citados nos “Panama Papers”

“A única coisa que sabia é que assinávamos acordos com determinados patrocinadores, por uma quantidade determinada de dinheiro e eu tinha de fazer anúncios, fotos e coisas do tipo, mas sobre o dinheiro e para onde ia eu não sabia nada”, declarou Messi. De acordo com o jogador, o emaranhado de empresas foi elaborado por um escritório de advocacia de Barcelona que prestava assessoria à família na área fiscal e que mantinha contato apenas com seu pai. “Eu confiava nele e os advogados nos diziam que fizéssemos desta maneira”, disse.

A promotoria aceitou esta versão e antes mesmo do julgamento retirou a acusação contra Messi. Mas a Advocacia do Estado, que representa a Fazenda, cujas perguntas Messi não quis responder, manteve a acusação e solicitou uma pena de 22 meses de prisão e multa equivalente à quantia sonegada.

(Com AFP)