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Manchester United estreia na ‘Champions’ contra o Benfica

Por Andrew Yates
13 set 2011, 16h53

Vice-campeão na temporada passada, o Manchester United estreia na ‘Champions’ contra o Benfica, no estádio da Luz de Lisboa, para uma das partidas mais esperadas desta quarta-feira.

Na chave A, considerada o ‘grupo da morte’, o Manchester City recebe o Napoli e o Bayern de Munique enfrenta o Villareal fora de casa.

Grupo A:

Manchester City (ENG) – Napoli (ITA): Os ‘Citizens’ disputam a ‘Champions’ pela primeira vez em sua história, já que apenas participaram da antiga versão, a Copa dos Campeões em 1968. Graças ao poder financeiro do seu dono, o Sheik Mansur de Abu Dhabi, o clube tentou compensar a falta de tradição ao investir em contratações milionárias para esta nova temporada, com as chegadas do argentino Sérgio Aguëro e do francês Samir Nasri.

Já os napolitanos querem relembrar as glórias do passado, quando o craque argentino Diego Maradona levou o time à conquista da Copa da Uefa (atual Liga Europa) em 1989. Para isso, eles contam com atacante o uruguaio Edinson Cavani, vice-artilheiro do último Campeonato Italiano com 26 gols.

Villarreal (ESP) – Bayern de Munique (ALE): Os bávaros contam com a volta em forma do francês Franck Ribéry e com a grande fase do atacante Mário Gomez, artilheiro do Campeonato Alemão com oito gols, que fez quatro na goleada do seu time no sábado contra o Freiburg. Porém, o holandês Arjen Robben desfalcará o time.

Já os espanhóis, que chegaram às semifinais da Liga Europa na temporada passada, começam a ter experiência em competições continentais. O ‘Submarino Amarelo’ conta com sua dupla de ataque formada pelo brasileiro Nilmar e pelo italiano Giuseppe Rossi para balançar as redes adversárias.

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Grupo B:

Lille (FRA) – CSKA Moscou (RUS): O atual campeão francês volta a disputar a maior competição de clubes após ter ficado de fora por quatro anos, quando foi eliminado nas oitavas pelo Manchester United. O técnico Rudi Garcia, suspenso, não poderá comandar a equipe do banco, mas o inglês Joe Cole, ex-Liverpool, pode fazer seu primeiro jogo como titular.

Já o CSKA, clube do atacante brasileiro Vágner Love, sofreu uma derrota humilhante por 4 a 0 no último sábado no clássico contra o Dínamo de Moscou.

Inter de Milão (ITA) – Trabzonspor (TUR): Campeão em 2010, a Inter estreou no Italiano com uma derrota de 4 a 2 para o Palermo. O atacante camaronês Samuel Eto´o saiu para o Anzhi da Rússia, clube onde atua o brasileiro Roberto Carlos. Seu substituto, o uruguaio Diego Forlan, não pode participar da Liga dos Campeões por ter disputado a fase preliminar a Liga Europa com seu ex-clube, o Atlético de Madri.

Já o Trabzonspor, que entrou no lugar do Fenerbahçe, excluído da competição pela Federação Turca pelo seu envolvimento num escândalo de corrupção, é estreante na ‘Champions’. Fato curioso: o técnico Senol Günes era goleiro do time no único confronto entre os dois clubes em 1983, quando os italianos levaram a melhor (1 a 0 na ida e 2 a 0 na volta) pela Copa da Uefa.

Grupo C:

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Basel (SUI) – Galati (ROM): Este confronto entre as duas equipes mais fracas do grupo pode ser decisivo para a briga pelo terceiro lugar, que garante uma vaga para a Liga Europa.

Benfica (POR) – Manchester United (ENG): Os portugueses só conseguiram uma vitória em sete jogos sobre o atual vice-campeão da ‘Champions’. Com cinco brasileiros no seu elenco, entre eles o zagueiro Luisão, capitão da equipe, o Benfica terá uma tarefa difícil ao tentar reverter esta tendência. O Manchester United mantém 100% de aproveitamento no Campeonato Inglês, com quatro vitórias em quatro partidas e o artilheiro Rooney em grande fase.

Grupo D:

Dínamo Zagreb (CRO) – Real Madrid (ESP): Apesar de jogar fora de casa, o Real é o grande favorito deste confronto contra os croatas, que disputam a fase de grupos após terem sido eliminados na fase preliminar nos três anos anteriores. Com o português Cristiano Ronaldo em grande forma (artilheiro do Campeonato Espanhol com quatro gols em duas partidas), o time espanhol, recordista de títulos, inicia mais uma campanha rumo ao seu décimo triunfo na Liga dos Campeões.

Ajax Amsterdam (HOL) – Lyon (FRA): O Ajax, tetracampeão da ‘Champions’, está muito longe das glórias do passado. Já o Lyon, dos brasileiros Cris, Ederson e Michel Bastos, conta com um elenco renovado para voltar a brilhar no cenário européu, como em 2010, quando foi eliminado pelo Bayern nas semifinais da competição.

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