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F1: Vettel conta com ‘ajuda’ do safety car e desbanca Hamilton

Problemas mecânicos de carro da Haas levam safety car a entrar na pista, fato que alemão aproveitou para fazer pit stop e se consolidar na liderança

Por Estadão Conteúdo Atualizado em 25 mar 2018, 10h39 - Publicado em 25 mar 2018, 10h33

O alemão Sebastian Vettel venceu a primeira etapa da temporada 2018 da Fórmula 1. No GP da Austrália, disputado na madrugada de sábado para domingo (horário de Brasília), o piloto da Ferrari contou com uma “ajuda” do safety car para desbancar o favorito Lewis Hamilton, da Mercedes, e começar o ano na liderança.

Tudo levava a crer que Hamilton estenderia a hegemonia do ano passado e voltaria a vencer. Afinal, o inglês havia cravado a pole no sábado com tranquilidade, inclusive quebrando o recorde do circuito em Melbourne, e liderava com certa folga a prova deste domingo.

Mas a estratégia da Ferrari, além de uma pitada de sorte, deu certo, e Vettel desbancou seu grande rival como já havia feito no início da temporada passada, quando também venceu na Austrália. O alemão terminou a prova em 1h29min33s283, pouco mais de cinco segundos à frente de Hamilton e a quase seis segundos e meio de seu companheiro na escuderia italiana, Kimi Raikkonen, que completou o pódio.

  • Vettel e Raikkonen, aliás, bem que tentaram tirar a ponta de Hamilton logo na largada, mas o inglês da Mercedes foi competente para segurar a primeira colocação e mantê-la. Na 20ª volta, ele realizou seu primeiro pit stop e voltou em segundo, atrás justamente do alemão, que, por sua vez, ainda teria que parar.

    Bendito safety car

    Foi aí que a sorte e a Haas ajudaram Vettel. A equipe americana fazia grande prova, com o dinamarquês Kevin Magnussen e o francês Romain Grosjean entre os seis primeiros colocados, mas viu problemas mecânicos acabarem com a prova de ambos, após um erro na troca de pneus dos carros de ambos, que fez com que Grosjean ficasse parado na pista e que se acionasse o safety car. Vettel, que já era líder, aproveitou para ir aos boxes e venceu a corrida chegando à frente de Lewis Hamilton.

    Vettel soube aproveitar a oportunidade. Por isso, retornou à prova ainda na liderança, da qual não sairia mais, apesar das tentativas de Hamilton. Ele admitiu a estratégia em entrevista após a prova. “Foi uma boa corrida. Tivemos muita sorte com o safety car, aproveitei muito”, afirmou Vettel na cerimônia do pódio no circuito Albert Park de Melbourne. “Estava passando por maus momentos com os pneus, estava rezando por um safety car… Na curva 4 parou um carro, depois outro na 2. Estava cheio de adrenalina, entramos nos boxes, saímos na frente, consegui manter a pressão e nas últimas cinco voltas aproveitei”, disse o piloto da Ferrari.

    Outras colocações

    A quarta colocação ficou com Daniel Ricciardo, da Red Bull, que superou a largada na oitava posição e, por pouco, não se tornou o primeiro australiano a faturar um pódio em casa.

    Com os quatro primeiros lugares definidos, restou a briga pelo quinto, e ela foi intensa. Coube ao espanhol Fernando Alonso surpreender para levar sua McLaren ao resultado mais significativo dos últimos tempos. Ele mostrou toda sua qualidade para resistir aos constantes ataques de Max Verstappen, que tentou até as últimos voltas, mas ficou em sexto.

    Nico Hulkenberg, da Renault, foi o sétimo, e só então apareceu o outro carro da Mercedes. O finlandês Valtteri Bottas decepcionou mais uma vez e terminou em oitavo, seguido por Stoffel Vandoorne, da McLaren, e Carlos Sainz Jr., da Renault.

    Com o resultado, a Ferrari começa a temporada 2018 na frente, não só com Vettel na ponta do Mundial de Pilotos, mas também ocupando a liderança no Mundial de Construtores. A Fórmula 1 volta à ação no dia 8 de abril, com a disputa do GP do Bahrein.

    Confira a classificação final do GP da Austrália:

    1.º – Sebastian Vettel (ALE/Ferrari), em 1h29min33s283

    2.º – Lewis Hamilton (ING/Mercedes), a 5s036

    3.º – Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari), a 6s309

    4.º – Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull), a 7s069

    5.º – Fernando Alonso (ESP/McLaren), a 27s886

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    6.º – Max Verstappen (HOL/Red Bull), a 28s945

    7.º – Nico Hülkenberg (ALE/Renault), a 32s671

    8.º – Valtteri Bottas (FIN/Mercedes), a 34s339

    9.º – Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren), a 34s921

    10.º – Carlos Sainz Jr. (ESP/Renault), a 45s722

    11.º – Sergio Perez (MEX/Force India), a 46s817

    12.º – Esteban Ocon (FRA/Force India), a 60s278

    13.º – Charles Leclerc (MON/Sauber), a 75s759

    14.º – Lance Stroll (CAN/Williams), a 78s288

    15.º – Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso), a 1 volta

    Não completaram a prova:

    Kevin Magnussen (DIN/Haas)

    Marcus Ericsson (SUE/Sauber)

    Sergey Sirotkin (RUS/Williams)

    Romain Grosjean (FRA/Haas)

    Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso)

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