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Djokovic e Simone Biles são eleitos atletas do ano no Laureus 2019

Surfistas Gabriel Medina e Maya Gabeira perderam para a americana Chloe Kim em esportes de ação; Tiger Woods e seleção francesa de futebol foram premiados

O tenista Novak Djokovic e a ginasta Simone Biles foram os grandes vencedores do prêmio Laureus, considerado o “Oscar do esporte”, de 2019. Nesta segunda-feira, 18, o sérvio foi eleito o atleta do ano na categoria masculino e a americana ficou com o prêmio feminino, em cerimônia realizada no Principado de Mônaco.

Os surfistas brasileiros Gabriel Medina e Maya Gabeira concorriam ao prêmio de melhor atleta de esporte de ação, mas foram derrotados pela americana Chloe Kim. O golfista americano Tiger Woods ganhou o prêmio de melhor retorno e a seleção francesa de futebol ficou com a premiação de melhor equipe da temporada passada.

Djokovic conquistou o prêmio pela quarta vez. “O Laureus é o que todo atleta quer ganhar e é uma grande honra para mim. Estar disputando com tantos nomes importantes do esporte e ganhá-lo é algo especial para mim. O ano passado foi incrível para mim, pois retornei de uma lesão para ganhar Wimbledon e o US Open. Eu sempre vou lembrar disso”, disse Djokovic, que concorreu com Eliud Kipchoge (atletismo), Kylian Mbappe (futebol), LeBron James (basquete), Lewis Hamilton (Fórmula 1) e Luka Modric (futebol).

Com apenas 21 anos, Biles é apontada como uma das maiores ginastas de sua geração. Ela faturou quatro medalhas de ouro, uma de prata e uma de bronze no Mundial de 2018. A americana, que também venceu o Laureus em 2017, superou neste ano cinco concorrentes: Angelique Kerber (tênis), Daniela Ryf (triatlo ironman), Ester Ledecka (esqui e snowboard), Mikaela Shiffrin (esqui) e Simona Halep (tênis). Biles não compareceu à premiação, mas enviou um vídeo de agradecimento.

A seleção francesa de futebol, campeã mundial na Rússia, venceu a disputa de melhor equipe contra o Golden State Warriors (basquete), Mercedes (Fórmula 1), Real Madrid (futebol), Seleção da Europa (golfe) e time olímpico da Noruega (diversos). O técnico Didier Deschamps recebeu o prêmio em nome do time.

Além de Djokovic, outra tenista que saiu vitoriosa foi a japonesa Naomi Osaka, eleita a revelação do ano. Com 20 anos, ela chamou a atenção do mundo ao derrotar a americana Serena Willians na final do US Open de 2018. A novata ainda venceu o prestigiado Torneio de Indian Wells em março e chegou ao posto de número 1 do mundo ao vencer o Aberto da Austrália deste ano. Ela superou Ana Carrasco (motovelocidade), Briana Williams (atletismo), Geraint Thomas (ciclismo), Jakob Ingebrigtsen (atletismo) e Sofia Goggia, Itália (esqui).

Tiger Woods, de 43 anos, recebeu o prêmio de melhor retorno. Após passar por cirurgia nas costas, a lenda americana do golfe venceu o US Tour Championship, em setembro. Ele ainda ficou em segundo no US PGA e foi escolhido para a equipe americana na Ryder Cup. Duas vezes vencedor do Laureus como melhor atleta masculino, em 2000 e 2001, Woods superou Bibian Mentel-See (snowboard paralímpico), Lindsey Vonn (esqui), Mark McMorris (snowboard), Vinesh Phogat (luta olímpica) e Yuzuru Hanyu, Japão (patinação artística).

No único título que o Brasil podia ter chance de ganhar, o de melhor atleta de ação, a vencedora foi Choe Kim, de apenas 17 anos. Ela se tornou a mulher mais jovem a ganhar uma medalha de ouro de snowboard nos Jogos de Inverno, logo em sua primeira Olimpíada, e ainda conquistou o Superpipe no Aspen X-Games. Além de Medina e Maya Gabeira, estavam no páreo, Ana Gasser e Shaun White (ambos do snowboard) e Stephanie Gilmore (surfe).

O técnico francês de futebol Arsene Wenger, que treinou o Arsenal de 1996 a 2018, e agora cogita a aposentadoria, recebeu um prêmio honorário por sua carreira. “O esporte é tremendo. Tive uma longa carreira, mas minha paixão pelo esporte e pelos seres humanos segue intacta”, discursou.

Henrieta Farkasova, da Eslováquia, foi a vencedora na categoria esporte paralímpuco. Ela foi a atleta mais premiada em dos Jogos de Pyeongchang com quatro medalhas de ouro no Downhill com visão reduzida, Slalom Gigante, Super Combinado e Super-G, além de prata no Slalom. A eslovaca ainda conquistou a Copa do Mundo na temporada 2018. Na premiação, superou os seguintes atletas: Brian McKeever (esqui), Diede De Groot (tênis em cadeira de rodas), Grigorios Polychronidis (bocha), Markus Rehm (atletismo) e Oksana Masters (esqui).