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Corinthians fecha com colombiano que estava na Índia

John Mendoza, de 22 anos, é o primeiro reforço do ataque corintiano, diz jornal

Depois de anunciar o retorno do técnico Tite, o Corinthians também fechou com o primeiro reforço para o ataque nesta terça-feira. De acordo com o jornal O Estado de S.Paulo, o colombiano John Stiven Mendoza, de 22 anos, chegará a São Paulo nesta noite e na quarta-feira fará exames médicos para assinar contrato por quatro anos. Desconhecido do grande público brasileiro, Mendoza estava jogando no futebol da Índia, onde foi companheiro do brasileiro Elano por três meses na equipe do Chennaiyin. Antes, ele passou por Evingado, América de Cali, Cúcuta e Deportivo Cali, todos de seu país.

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Mendoza chega de graça porque seu vínculo com o clube indiano termina este mês – o campeonato, em sua primeira edição, tem apenas oito equipes e três meses de duração. Na Índia ele recebia 45.000 dólares (120.000 reais) por mês. O valor do salário facilitou a negociação com o clube brasileiro. O atacante jogou na seleção colombiana sub-17 e sub-20 e agora luta para chegar à equipe principal. Sua carreira foi atrasada por um litígio com o Envigado (equipe colombiana que era dona de seus direitos), que só chegou ao fim em setembro, quando ele conseguiu a carta de liberdade com o apoio da Fifa.

Em agosto ele passou uma semana treinando no Parma, da Itália, mas não pôde ser contratado porque o imbróglio com seu clube na Colômbia não chegou ao fim antes do fechamento da janela de transferências internacionais. Mendoza terá menos de um mês para convencer que pode ser titular no começo da próxima temporada. Com a possível saída de Malcom, a vaga ao lado do peruano Paolo Guerrero – que também não renovou contrato ainda – está aberta e a pré-temporada pelos Estados Unidos vai definir a nova dupla ofensiva do time.

Mendoza vai chegar com uma viagem marcada para o seu país. O Corinthians vai enfrentar um time colombiano na fase preliminar da Copa Libertadores e o adversário será conhecido nos próximos dias entre Once Caldas e Independiente Santa Fé. Nas duas opções, o confronto marcado para o dia 11 de fevereiro será na altitude colombiana. Caso o jogo seja diante do Once Caldas, o jogo de volta por vaga no grupo da morte será em Manizales, a 2.153 metros. Se for contra o Independiente Santa Fé, será na capital Bogotá, com 2.640 metros acima do nível do mar.

Ciente de que precisará de um treinamento especial para este jogo – o primeiro duelo do mata-mata será no dia 4, no estádio Itaquerão, em São Paulo – o Corinthians até estuda um pedido de adiamento do clássico contra o Palmeiras, marcado para 8 de fevereiro, na Allianz Parque. A diretoria gostaria de passar alguns dias na Colômbia para aclimatação. Nesta terça-feira, o clube comemora dois anos do título mundial ganho no Japão. E para aumentar a festa, deve anunciar a volta do técnico Tite.

(Com Estadão Conteúdo)