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Caterham contrata holandês Van der Garde como piloto reserve

O holandês Giedo van der Garde será o piloto reserva da Caterham na temporada 2012 da Fórmula 1. A escuderia de capital malaio anunciou neste sábado a contratação do europeu de 26 anos, que disputou os últimos três campeonatos da GP2 e ficou com a quinta colocação do Mundial em 2011.

‘O time é novo e tem pessoas fantásticas. Tony Fernandes é extremamente ambicioso e trouxe muita gente boa para ajudar a equipe a crescer e ter sucesso no futuro. Espero aprender e evoluir com o time, dentro e fora do carro’, afirmou Van der Garde, campeão da Fórmula Renault 3.5 em 2008.O piloto holandês já havia realizados testes na F-1 com a Spyker Force India, Super Aguri e Renault, mas nunca participou diretamente do Mundial. Ele é o primeiro representante de seu país na categoria desde que Jos Verstapen deixou a categoria, no fim de 2003.

‘É bom para a Holanda ter um piloto conectado com a Fórmula 1 novamente, já que o interesse pode ter caído desde os anos de Verstappen. Espero poder gerar a mesma animação no meu país e realmente levar a F-1 a ele’, disse o piloto, que deve participar dos testes de pré-temporada e dos treinos livres de sexta-feira nos fins de semana de Grande Prêmio.

De acordo com o dono da equipe, o malaio Tony Fernandes, o piloto holandês vinha sendo observado pelos dirigentes da Caterham nos últimos anos e sua contratação deve beneficiar a luta do time para se estabelecer no pelotão intermediário do grid em seu terceiro ano na F-1.

‘Ele é uma contratação animadora, porque o monitoramos desde o começo do nosso time e estamos ansiosos para ver como ele pode nos ajudar a evoluir durante a temporada’, afirmou Fernandes.